Científicos explican la causa de la pérdida del olfato en pacientes con covid-19

Los científicos explican la causa de la pérdida del olfato en pacientes con covid-19

El descubrimiento es alentador, ya que en la mayoría de los casos, el coronavirus no causaría daños graves y permanentes a las redes nerviosas, según los autores del estudio.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por neurocientíficos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard ha establecido la razón por la cual los pacientes con covid-19 experimentan una pérdida temporal del sentido del olfato, considerado uno de los primeros y más frecuentes síntomas de la enfermedad. conforme Un estudio publicado esta semana en Science Advances.

Los científicos identificaron los tipos de células olfativas más vulnerables a la infección por SARS-CoV-2. Anteriormente se creía que la pérdida del olfato a corto plazo, conocida como anosmia, ocurría cuando el virus infectaba las neuronas sensoriales en la parte superior de la cavidad nasal, lo que impedía la transmisión de señales de olor al cerebro, pero el nuevo estudio refuta esta suposición.

«Nuestros hallazgos indican que el nuevo coronavirus cambiar el sentido del olfato en pacientes no infectando directamente las neuronas, sino afectando la funcionalidad de las células de soporte«, explicado el neurobiólogo y autor principal del estudio, Sandeep Robert Datta.

Los hallazgos sugieren que las neuronas sensoriales olfativas no son vulnerables a la infección por coronavirus porque no expresan ACE2, una proteína clave que el patógeno usa para ingresar a las células humanas. En cambio, ACE2 se libera en células que proporcionan soporte metabólico y estructural a las neuronas sensoriales olfativas, así como a ciertas poblaciones de células madre y células de los vasos sanguíneos.

«Buenas noticias»

Según Sandeep, el descubrimiento es alentador, ya que sugiere que, en la mayoría de los casos, el coronavirus no causa daños graves y permanentes a las redes nerviosas. Por lo tanto, después de la recuperación, las neuronas no cambiarán ni se reorganizarán, y no hay riesgo de pérdida completa del olfato en pacientes

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«Creo que son buenas noticias, porque una vez que la infección desaparece, las neuronas olfativas no parecen necesitar ser reemplazadas o reconstruidas desde cero», dijo el experto, aunque recordó que se necesita una mejor comprensión de cómo funcionan los mecanismos subyacentes. para confirmar esta conclusión

Los datos muestran que los pacientes con covid-19 tienen más probabilidades de experimentar pérdida del olfato que la fiebre, la tos o la dificultad respiratoria.

Incluso se cree que la anosmia puede manifestarse particularmente en casos de coronavirus en comparación con otras enfermedades, por lo que su comprensión podría facilitar el diagnóstico, concluyen los autores.

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