60 años después, el legado de Rachel Carson

Para la bióloga Rachel Carson (1907-1964), este libro fue ante todo una denuncia del potencial destructivo de los pesticidas sobre las aves: el «silencio» del título se refiere a a un mundo donde los pájaros cantores han desaparecido. Pero el potencial destructivo de la contaminación, además de los pesticidas y las aves, sobre los ecosistemas en general, fue una llamada de atención. que tuvo consecuencias políticas inmediatas. A él le debemos la prohibición del pesticida DDT en los Estados Unidos en 1972 y los primeros pasos hacia la legislación: la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y, en Quebec, el Bureau d’audiences publiques sur l’environnement, nacieron en la década de 1970.

Y partíamos de lejos: en 1962, la «protección de los ecosistemas» no formaba parte del vocabulario. Incluso la palabra “contaminación” quedó, para la mayoría de la población, como un concepto abstracto: ¿cómo es posible que tengamos un impacto en una Tierra tan grande?

Aún así, 60 años después, las aves están en declive más que nunca. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Cornell publicado en 2019, el 29% de los de América del Norte han desaparecido desde 1970. Y obviamente no se detiene en las aves: según estimación 2019 IPBES (Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos), más del 40% de las especies de anfibios y un tercio de los mamíferos marinos están amenazados de extinción.

Y además, señala este mes la historiadora de la ciencia Naomi OreskesNo todo es sombrío en este 60 aniversario: en los humedales de Estados Unidos, las poblaciones de aves habrían aumentado un 13%. Un testimonio a sus ojos de historiadora de que la conciencia sigue teniendo efectos positivos: porque lo que distingue a los humedales de otros entornos es “que durante mucho tiempo han estado más específicamente protegidos de las actividades industriales excesivas”. Algunas leyes las adoptan por su valor en términos de biodiversidad. Otros porque son importantes para la navegación, la pesca o el control de inundaciones. Cómo algunas de las soluciones a la crisis de la biodiversidad, cuando se aplican realmente, resultan útiles.

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Tomará más tiempo evitar el pronóstico pesimista de Rachel Carson, pero el enfoque del 60 aniversario ya comenzó, aqui y Élpara ofrecer la oportunidad de una nueva llamada a un reducción de contaminantes en el medio ambiente, para un aumento áreas protegidas o para uno movilización ciudadana. Otra historiadora, Catherine Whitlock, de lo contrario ve un legado de Rachel Carson en las muchas mujeres jóvenes que en los últimos años han liderado movimientos contra la crisis climática, empezando por Greta Thunberg. » Cómo [le message] Greta’s, Rachel’s era inquietante» para la sociedad de la época.

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