Acróbatas y ardillas utilizan el parkour para moverse | Ciencia | Noticias El sol

DLos científicos de UC Berkeley han construido pistas de obstáculos a medida para comprender mejor cómo las ardillas ajustan sus movimientos durante el vuelo para evitar caídas fatales. Esperan que esta investigación algún día pueda ayudar a desarrollar robots más ágiles.

“Las ardillas tienen una combinación de características que las hacen muy interesantes: por un lado, su naturaleza acrobática, su mecánica biológica y sus poderosos músculos, que pueden usar para saltos varias veces más grandes que su cuerpo”, explicó a AFP Nathan Hunt. , autor principal del estudio. Por otro lado, tus habilidades cognitivas. Tienen muy buena memoria, son muy creativos y son muy buenos para encontrar soluciones a los problemas. “

El equipo de investigación utilizó cacahuetes para atraerlos. Se instalaron perchas para simular las ramas de los árboles, lo que obligó a los animales a saltar distancias variables para recibir su recompensa. Los científicos querían ver cómo las ardillas toman sus decisiones ante un dilema difícil: acercarse al borde de las perchas reducía la distancia para saltar, pero comprometía su estabilidad, al tiempo que reducía la fuerza propulsora que se podía utilizar, ya que la plataforma se volvió inestable. .

Como resultado, las ardillas preferían volar desde la base de la percha, especialmente cuando las “ramas” eran menos rígidas. La flexibilidad de las perchas resultó ser seis veces más importante en la toma de decisiones que la distancia a recorrer. No cayó ninguna ardilla durante el experimento, gracias a diferentes estrategias y sus afiladas garras.

La innovación más sorprendente: para los saltos más difíciles, en lugar de apuntar directamente al objetivo, las ardillas utilizaron la pared lateral como escenario para “rebotar”, pareciendo así usar una técnica de parkour, una disciplina popularizada por los Yamakasi en Francia en 1990. Cuando las ardillas son perseguidas por aves rapaces, su vuelo puede correr desde unos pocos centímetros, lo que probablemente sea la razón de su gran agilidad, según Nathan Hunt.

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“Es divertido publicar este estudio porque la gente suele ver ardillas en sus jardines”, dice. Y él mismo no puede evitar tener otras ideas de experiencias al observarlas, confiesa.

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