Américas. El número desproporcionado de muertes por COVID-19 resulta de las desigualdades preexistentes

Las políticas económicas respetuosas de los derechos humanos son absolutamente imprescindibles para cambiar de rumbo

Los gobiernos de América Latina y el Caribe deben aumentar urgentemente el gasto destinado a apoyar el derecho a la protección social y la salud para combatir las obscenas desigualdades socioeconómicas en la región que han resultado mortales durante la pandemia, escribe Amnistía Internacional y el Centro y Derechos Sociales en un nuevo informe conjunto publicado el miércoles 27 de abril.

Este documento, tituladoDesigual y letal: cinco acciones clave para recuperarse de la crisis de derechos humanos desatada por la pandemia en América Latina y el Caribe, explica las causas del desproporcionado número de muertes por la pandemia de COVID-19 en comparación con otras zonas del mundo. Aunque esta región alberga solo el 8,4% de la población mundial, también ha registrado el 28% de las muertes por COVID-19 en el mundo.. El informe encuentra que los países con las mayores desigualdades y los niveles más bajos de gasto en salud y protección social son los que más han sufrido durante la pandemia, y los grupos históricamente marginados son los que sufren los efectos más devastadores.

Una revisión de las políticas económicas, basadas en el respeto a los derechos humanos, es fundamental para evitar futuras calamidades en la que es, en muchos sentidos, la región más desigual del mundo. A pesar de la enorme desigualdad y pobreza en América Latina y el Caribe, los gobiernos no han recaudado suficientes ingresos fiscales en las últimas décadas, ni han recaudado impuestos de una manera que ayude a combatir la desigualdad, incluso en tiempos de crecimiento económico. Esto se traduce inevitablemente en bajos presupuestos para los servicios de salud y la protección social, incluidas las prestaciones por desempleo, las pensiones y el cuidado de los niños, que son esenciales para una vida digna y una verdadera defensa de los derechos humanos para todos.

“Los gobiernos tienen la obligación de movilizar los recursos necesarios para salvar a las personas de los peores impactos de la discriminación, las enfermedades y los desastres económicos. Si los países latinoamericanos hubieran actuado en esta dirección en las décadas anteriores a la pandemia, la región podría haber evitado un enorme sufrimiento y pérdida de vidas”, dijo Kate Donald, directora ejecutiva interina del Centro de Derechos Económicos y Sociales. “Ahora tienen la oportunidad de evitar el próximo desastre inducido por la desigualdad y la transición a una economía basada en los derechos. »

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Países como México, Brasil y Perú, donde el 1% más rico de la población controla más del 30% de la riqueza nacional, registraron el mayor número de muertes por la pandemia de COVID-19 en la región, en proporción al número de habitantes . Chile, donde el 20% más rico de la población gana 10 veces el ingreso del 20% más pobre, también tiene la tasa de mortalidad per cápita más alta de la región.

Los gobiernos tienen la obligación de movilizar los recursos necesarios para salvar a las personas de los peores impactos de la discriminación, las enfermedades y los desastres económicos.

Kate Donald, Directora Ejecutiva Interina del Centro de Derechos Económicos y Sociales

Si bien un gran número de países latinoamericanos brindaron asistencia en efectivo durante la pandemia, ninguno de ellos extendió el seguro de salud o tomó las medidas suficientes para implementar mecanismos universales de seguridad social o aumentó su cobertura para garantizar que las personas más desfavorecidas estén protegidas.

Las mujeres han sido el grupo más afectado por estas desventajas en toda la región, ya que han perdido sus trabajos a un ritmo más rápido que los hombres y su papel desproporcionado en el cuidado de los niños y la familia sigue disminuyendo. afectar su capacidad para ejercer sus derechos fundamentales, especialmente cuando son indígenas o afrodescendientes.

“El color de tu piel o el entorno en el que creciste no debería hacerte más o menos propenso a morir de enfermedades infecciosas como el COVID-19. Dos años después de la pandemia, los gobiernos latinoamericanos todavía no se han dado cuenta de la necesidad de un enfoque basado en los derechos humanos para recuperarse de la pandemia y luchar contra la desigualdad”, dijo Erika Guevara-Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional.

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“Promover la igualdad no significa tratar a todos por igual. La situación actual en América Latina es el resultado de cientos de años de injusticias coloniales bajo las cuales ciertos grupos fueron marginados histórica y sistemáticamente. A medida que los países se recuperan de la pandemia, los gobiernos deben abordar el problema de frente con un enfoque genuino de equidad y acción afirmativa. »

Aunque la Organización Panamericana de la Salud recomienda dedicar al menos el 6% del PIB a la salud, para asegurar la cobertura universal, casi todos los países de la región gastan mucho menos en servicios públicos de salud, lo que significa que no tienen suficientes camas de hospital, médicos o enfermeras para hacer frente adecuadamente a la pandemia de COVID-19 u otras crisis sanitarias. En Perú, por ejemplo, en la década anterior a la pandemia, las autoridades se abstuvieron de aumentar el gasto público en salud a pesar de años de crecimiento económico sostenido, gastando solo el 3,3% del PIB en este. En tanto, en México, más de 15 millones de personas perdieron el acceso a la cobertura de salud en los dos años previos al inicio de la pandemia, por errores administrativos en el traspaso de poderes entre gobiernos.

En Chile, los recursos recaudados por impuestos y contribuciones a la seguridad social cubren solo la mitad de los gastos en salud, mientras que la otra mitad la pagan los pacientes, a través de anticipos obligatorios, así como los gastos voluntarios y otros costos a su cargo. El gasto en salud por persona en Chile es solo un tercio del promedio de ese gasto en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y el número de camas de hospital que ofrece Chile representa la mitad del número promedio de camas en los países de la OCDE .

El color de tu piel o el entorno en el que creciste no deberían hacerte más o menos propenso a morir de enfermedades infecciosas como el COVID-19.

Erika Guevara-Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional

Incluso cuando existen políticas adecuadas, los gobiernos luchan con la implementación, y el principal obstáculo suele ser la incapacidad de generar suficientes ingresos fiscales para garantizar su eficacia. Los países de América Latina y el Caribe generalmente cobran menos impuestos que otros países con un nivel de desarrollo similar en otras regiones del mundo. En 2019, los impuestos recaudados en la región representan, en promedio, solo el 22% del PIB, en comparación con el 33% de los países de la OCDE.

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Muchos de los países de la región también tienen un sistema tributario regresivo, que no exige lo suficiente a los más capaces de pagar, lo que socava su capacidad para superar las desigualdades y redistribuir la riqueza. Los países latinoamericanos, por ejemplo, dependen en gran medida de los impuestos indirectos, que son más regresivos porque imponen una carga más pesada sobre los estratos más pobres de la población y obtienen pocos ingresos de los impuestos sobre el patrimonio, que preocupan a las élites económicas.

“A menos que sean audaces en la necesidad de gravar más y mejor —en línea con sus obligaciones de derechos humanos—, los países latinoamericanos seguirán arrastrados por el malestar causado por las desigualdades socioeconómicas, que favorecen a las élites ricas y socavan la sociedad como tal. en su conjunto”, dijo Kate Donald.

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