¿Anestesia para reparar el daño cerebral?

Una de las sorpresas, en 2020, fue que los pacientes dados de alta de la unidad de cuidados intensivos y colocados bajo anestesia tardaron semanas, incluso meses, en recuperar la conciencia por completo. Posteriormente, sin embargo, no mostraron daño cerebral. Se sospechaba que el daño cerebral causado inicialmente por el virus era el culpable, pero el equipo dirigido por el neurólogo Nicholas Schiff de la Facultad de Medicina de Weill en la Universidad de Cornell, propone esta semana ver el problema en otra dirección: la anestesia habría sido una oportunidad para que el cerebro reparara el daño, del mismo modo que en ciertas especies, el cerebro se coloca, durante el invierno, en un estado de semi-hibernación. . Una especie de modo «protector», en el que los humanos generalmente no pueden ponerse, pero tal vez la tecnología lo permita.

Schiff y su equipo apuntan a su artículopublicado el 7 de noviembre en la revista PNAS, que esto es sólo una hipótesis. Pero esta gran cantidad de pacientes con COVID que, luego de permanecer en cuidados intensivos, con soporte vital, tardaron anormalmente en salir de la anestesia, significa que algo está sucediendo en el cerebro después de una infección con este coronavirus.

El pasado mes de marzo, un otra busqueda, en el que también participó Nicholas Schiff, informó de los casos de 795 pacientes con infección grave en Nueva York y Boston. Más de 10 días después de poder respirar sin la ayuda de la ayuda, una cuarta parte aún no podía responder a una orden simple, como apretar el dedo de un médico. Después de 23 días, el 10 % seguía inconsciente, y estos son números altos para una infección respiratoria «simple».

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Una fuente de inspiración para lo que les sucedió a estos pacientes podrían ser las tortugas de agua dulce que logran pasar los meses de invierno, enterradas bajo una capa de limo y hielo, y apenas respirando. Los biólogos que estudiaron a estas tortugas encontraron que un compuesto químico llamado GABA (ácido gamma-aminobutírico) «silenciaba» o inhibía la actividad de las neuronas, ahorrando energía. ¿El producto anestésico administrado a los pacientes tendría el mismo efecto? Si es así, eso podría explicar por qué algunos pacientes permanecieron en este estado semiconsciente durante tanto tiempo.

Otros investigadores ya reaccionó aconsejando precaución: Cualquier analogía con las tortugas tiene sus límites, y todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre los mecanismos en funcionamiento. Pero es cierto que estos pacientes actualmente son de interés para muchos médicos que buscan métodos para limitar el daño cerebral después de un ataque al corazón o una lesión cerebral traumática.

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