Angkor, en la Edad Media, una de las ciudades más pobladas

Una ciudad muy grande enmascarada por la vegetación

“La cuestión del crecimiento de la población en Angkor ha sido una fuente de especulación y la estimación de su población es un desafío“explica Christophe Pottier, arqueólogo de la Escuela Francesa del Lejano Oriente (EFEO), co-firmante de la publicación. Y eso fue mucho antes de que se revelara en la década de 2000, la extensión real de la extensión de esta ciudad medieval sobre 3000 kmdos. Lo que ahora se llama Gran Angkor (Angkor y su región), se extendía más allá de Angkor Thom, la ciudad amurallada y cuadrada de 9 km.dos que marca su famoso centro. La cubierta vegetal ocultó este corazón y su entorno, hasta que la investigación Lidar -sistema de teledetección láser- llevada a cabo entre 2012 y 2015 finalmente levantó el velo. Los especialistas descubrieron entonces una serie de desarrollos urbanísticos insospechados, a pesar del siglo de trabajo realizado en la región por los arqueólogos: andenes, embalses, canales, estructuras de tablero de ajedrez, aceras … así como sutiles huellas. Casas que han desaparecido por estar hechas de materiales perecederos. Una extensión y densidad de ocupación inimaginable en el corazón de este Gran Angkor, con su centro ceremonial y de poder donde se ubican la mayoría de los santuarios principales como Angkor Wat o Bayon, que hoy conocemos que se extiende por más de 35 km.dos.

Sarah Klassen, arqueóloga de la Universidad de Leyden (Países Bajos) y sus colegas basaron su investigación en los últimos treinta años en la región de Angkor, para combinar los resultados de la investigación Lidar, excavaciones arqueológicas, datación por radiocarbono y algoritmos de aprendizaje automático. El equipo logró así crear cinco mapas que modelan el desarrollo de la ciudad y el crecimiento de su población a lo largo de los siglos de su ocupación, es decir, desde el siglo IX.y siglo a finales del 14y siglo, fecha de su colapso.

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Tablas de densidades de población por hectárea en el Gran Angkor a lo largo de los siglos. © Sarah Klassen

En su apogeo, a los 13y siglo, la región del Gran Angkor fue el hogar de entre 700.000 y 900.000 personas “dice Sarah Klassen. “Discriminar la evolución temporal de los fenómenos poblacionales es sumamente complejo. Este trabajo y los modelos obtenidos dan una visión muy completa de las densidades de ocupación humana del Gran Angkor en diferentes períodos, información que no teníamos hasta ahora “, añade Christophe Pottier, acompañado de Ciencia y futuro. Estos nuevos modelos han mostrado diferentes tasas de crecimiento en función de las áreas de ocupación. Por lo tanto, la región del Gran Angkor continuó expandiéndose hasta el 12y siglo; la población del centro ceremonial de Angkor Thom no comenzó a aumentar sustancialmente hasta el 11y siglo; y la densidad de población máxima se alcanzó allí en 13y siglo.

Reconstrucción digital de un hábitat y santuario medieval al sur de Angkor. © Tom Chandler, Michael Lim, Universidad de Monash.

Según los autores del artículo, esta técnica de modelar el crecimiento de los centros urbanos podría aplicarse a otros complejos tropicales y sociedades con paisajes agroindustriales dispersos similares a la zona de Angkor, ya sea en Tailandia, Ceilán o incluso en China, especialmente en Anyang. la capital. del último Shang. Pero también podría aplicarse a Mesoamérica, para entender, por ejemplo, el desarrollo de Téotihuacan, en México, o de las ciudades mayas.

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