Aquí están los primeros robots capaces de autorreproducirse

La reproducción, este proceso biológico por el cual los organismos preexistentes de una especie producirán un nuevo organismo de la misma especie, es una facultad accesible solo para las especies del mundo viviente e incluso para los virus. No mas ! Los propios científicos estadounidenses construyeron robots capaces de producir robots.

En 2020, estos investigadores de la Universidad de Vermont crearon el primer robot viviente: el «Xenobot». Un micro-robot autocurativo creado a partir de células madre, piel y corazón de embriones de rana (Xenopus laevis) Estas células se ensamblaron posteriormente utilizando inteligencia artificial. Los usos de estos robots vivientes pueden ser muy numerosos. Podrían limpiar desechos radiactivos o incluso recolectar microplásticos presentes en los océanos. También tienen un papel potencial enorme en la medicina, donde pueden desbloquear arterias y transportar medicamentos.

Inteligencia artificial para guiar esta reproducción

¡Los mismos investigadores que crearon estos xenobots fueron aún más lejos! En un nuevo estudio, publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, detallan sus observaciones sobre el comportamiento de estos xenobots en presencia de células embrionarias de rana. Al principio, los xenobots eran capaces de reproducirse y generar «bebés xenobots». Sin embargo, el último murió muy rápido. Por lo tanto, los investigadores probaron el experimento nuevamente utilizando inteligencia artificial nuevamente. Su objetivo era que estos xenobots pudieran reproducirse con una descendencia que durara y que ellos mismos pudieran reproducirse. Resultados? Funciona ! Los investigadores notaron que los xenobots adoptaron una forma similar al famoso videojuego «pac-man». Esta forma le permite al xenobob recolectar células individuales y ensamblarlas en un nuevo xenobot, que podrá hacer lo mismo, y así sucesivamente.

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© Sam Kriegman, Douglas Blackiston y otros,

(A) Las células madre se extraen de la blástula de la rana en una etapa temprana, se disocian y se colocan en solución salina, donde se integran en esferas que contienen aproximadamente 3.000 células. Las esferas desarrollan pestañas en su superficie exterior después de 3 días. Cuando el enjambre maduro resultante se coloca en medio de unas 60.000 células madre disociadas en una caja circular de 60 mm de diámetro (B), su movimiento colectivo empuja ciertas células juntas en pilas (C y D), que si son lo suficientemente grandes (al menos en 50 células), se convierten en descendientes ciliados (E) que a su vez son capaces de nadar y, si se proporcionan células madre disociadas adicionales (F), forman descendientes adicionales. En resumen, los padres (p) forman descendientes (o), que luego se convierten en padres. Este proceso se puede detener reteniendo células disociadas adicionales. En estas condiciones ambientales más conocidas actualmente, el sistema se replica naturalmente durante un máximo de dos revoluciones antes de detenerse. La probabilidad de detención (α) o replicación (1 – α) depende de un rango de temperatura adecuado para los embriones de rana, la concentración de células disociadas, el número y comportamiento estocástico de los organismos maduros, la viscosidad de la solución, la geometría de la superficie. plato y la posibilidad de contaminación. (Barras de escala, 500 m.)

Este descubrimiento es fundamentalmente excepcional. De hecho, los investigadores crearon los primeros organismos multicelulares capaces de autorreplicarse sin crecimiento. Los investigadores del estudio creen que los xenobots pueden ayudarnos a comprender mejor los sistemas autorreplicantes, o incluso a controlarlos. Añaden que estos resultados son prometedores para la medicina regenerativa. Los Xenobots pueden aumentar nuestro conocimiento del comportamiento celular en personas con lesiones traumáticas, defectos de nacimiento o cáncer.

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