Barrios marginales destruidos y vidas arruinadas en la capital petrolera de Nigeria

PORT HARCOURT, Nigeria: Bajo la lluvia torrencial, las figuras duermen entre los escombros de sus antiguas casas. El regalo está sentado en un bloque de cemento donde solía estar la puerta principal.

Alertado con urgencia por los vecinos, este vendedor de plátanos recuerda haber llegado demasiado tarde. La demolición de la favela ya había comenzado. Tu vida, tus recuerdos “destruidos”. «Lo perdí todo», lamenta.

Cerca de las aguas contaminadas de Port Harcourt, la principal ciudad petrolera de Nigeria en el sur, los asentamientos informales hechos de chatarra albergan a medio millón de personas.

Tantas almas amenazadas con ser desalojadas por la fuerza, sin alternativa ni compensación: a principios de enero, el gobernador del estado de Rivers, Ezenwo Nyesom Wike, anunció la demolición de todos estos hábitats costeros informales, que dijo se habían convertido, según él, en «guaridas de delincuentes». .

En el proceso, las demoliciones comenzaron a fines de enero.

El barrio informal de Diobu, por ejemplo, en el suroeste de la ciudad, quedó medio destruido. En seis días, casi 20.000 residentes perdieron sus hogares y medios de subsistencia.

Porque gracias a la pesca, los mercados móviles y el transporte marítimo, la mayoría de la gente depende de la costa para sobrevivir.

Muchos vivieron allí durante décadas. Tus antepasados ​​construyeron todo con sus manos. Hoy solo quedan 11 hectáreas de escombros.

– demografía rampante –

«Aquí vivíamos en paz», lamenta Tamunoemi Cottrail, terrateniente y pescadero local, antes de recordar la llegada de los hombres armados.

“No hablaron con nadie. Simplemente bajaron los escalones y comenzaron a poner X en algunos edificios».

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Las autoridades locales no proporcionaron detalles sobre el futuro de la costa después de que los barrios marginales fueran destruidos. Pero insisten en que las demoliciones de comunidades informales son necesarias y legales.

“La ley permite (las demoliciones) siempre que sea de interés público”, dijo un miembro de la Autoridad de Desarrollo de Bienes Raíces y Vivienda del Estado de Rivers, bajo condición de anonimato.

Estos desalojos forzosos ilustran sobre todo el complejo desarrollo urbanístico de las ciudades del país más poblado de África (220 millones de habitantes), que, según estimaciones de la ONU, se convertirá en el tercer país más poblado del mundo en 2050.

Con esta demografía desenfrenada y la planificación urbana ignorada, millones de nigerianos continuarán congregándose en barrios marginales, con condiciones de vida muy difíciles.

En Port Harcourt, la capital del oro negro de Nigeria, principal productor de crudo de África, un tercio de los habitantes vive en estos barrios.

Estas comunidades son las primeras en sufrir el daño ambiental por la extracción de petróleo y gas.

«La gente no se está asentando deliberadamente en asentamientos informales», dijo Isa Sanusi, portavoz de Amnistía Internacional en Nigeria.

«No debería haber en este tipo de lugar porque los estados son ricos y tienen la capacidad para satisfacer las necesidades».

pestañas y mentiras

En Diobu, las autoridades locales dijeron a los residentes que tenían siete días para empacar.

“Cuando llegaron, empezaron a azotar a la gente”, respira Omobotare Abona, un pescador de Diobu. “Cuando la gente decía: + Espera, armemos nuestras cosas porque es de repente +, respondían: + Salte +”

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Las demoliciones comenzaron tres semanas después de que el gobernador Wike lo anunciara en su discurso de Año Nuevo.

«Es una mentira», dice el Sr. bueno Como en todas partes, hay «malas personas», pero no debemos generalizar, garantiza.

Ante el descontento de las poblaciones locales, el comisario regional de información Paulinus Nsirim adoptó un tono más severo, insistiendo en la necesidad de “limpiar los frentes marítimos”.

Muchos antiguos residentes de Diobu se han mudado a otros lugares con parientes. Algunos se quedaron cerca de la costa, a falta de otra alternativa, con sus muebles y ropa amontonados en las aceras.

Las comunidades alimentan una economía informal vital para la ciudad, que representa hasta el 65% de la actividad económica real.

Sin embargo, viven en la pobreza extrema, sin servicio público y sin representación política.

Abona ha enviado a su mujer y a su hijo de 6 meses a casa de un familiar, pero no se imagina viviendo en otro sitio. “Crecí aquí, me siento seguro aquí”, insiste. Este pescador regresa a menudo al lugar donde demolieron su casa. Dice que está esperando el momento adecuado para reconstruir.

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