Bebés genéticamente modificados: un seguimiento a largo plazo

El investigador en el centro de la controversia, He Jiankui, fue reportado en todas las plataformas inmediatamente después de su anuncio, el 28 de noviembre de 2018, fue suspendido por su universidad, luego procesado por el gobierno chino y sentenciado a tres años de prisión. en diciembre de 2019. Fue liberado en abril pasado. El propósito de la alteración genética prenatal, algo que nunca se había hecho en un embrión humano, era proteger a estos bebés de la infección por el VIH, el virus que causa el SIDA.

» En mi opinión «, resume esta semana en New Scientist bioético de la Academia China de Ciencias Sociales Qiu Remzong, «la mejor manera de brindar una protección especial es establecer un centro de seguimiento, exámenes regulares o irregulares, y tratar con [de ces enfants] si se enferman, lo que puede ser causado por estas anomalías genéticas”. Qiu Rermzong publicó recientemente con sus colegas una serie de recomendaciones para este posible establecimiento.

Las anormalidades en cuestión son nada menos que «muy probables», según el autor de un libro sobre estos bebés, La generación CRISPR: la historia de los primeros bebés editados genéticamente del mundo. Una de las razones es que, aunque se compara CRISPR con unas «tijeras» capaces de realizar alteraciones genéticas con una precisión hasta ahora inigualable, CRISPR está lejos de ser perfecto y en el proceso de “cortar” y “pegar” las dos piezas de ADN pueden surgir errores –o “letras” que se añaden o se quitan. «Otro problema más grave, continúa el autor, Kiran Miusumuru, es que la edición del gen objetivo también puede afectar a los genes que lo rodean».

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Kiran Miusumuru, que es cardiólogo, es especialmente uno de los raros investigadores que tuvo acceso a las notas de He Jiankui para su trabajo de investigación nunca publicado, y afirma que realmente hubo modificaciones genéticas «fuera del objetivo». Nadie puede decir si tendrán consecuencias para el desarrollo de estos niños. De ahí la idea de garantizar un seguimiento a largo plazo, especialmente porque tarde o temprano, afirma el bioético Qiu Remzong, habrá otro He Jiankui, autorizado o no por su gobierno, y sería beneficioso aprender más sobre estos. cambios genética.

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