Biomaterial: esta fibra textil proviene de bacterias

Un equipo de investigadores de la Universidad de Saint-Louis, en Estados Unidos, ha desarrollado una nueva fibra a partir de una proteína muscular elástica, titina. Y lo más fascinante es que pudieron producirlo cultivando bacterias. Escherichia coli para sintetizarlo, en grandes cantidades. «Al final de las 20 horas de fermentación, obtenemos 1 litro de medio de cultivo que contiene, después de las distintas etapas de purificación y ensamblaje, ¡el equivalente a 250 m de fibras!» subraya Fuzhong Zhang, supervisor del estudio. La sección de titina obtenida es particularmente rica en dominios de tipo inmunoglobulina (Ig). «Son estos dominios de Ig los que le dan a la titina sus propiedades mecánicas», explica el investigador. Tras el análisis, los científicos demostraron que las fibras de titina así producidas superaron a una gran cantidad de fibras textiles sintéticas como el Kevlar o el nailon, tanto en términos de resistencia como en términos de su capacidad de disipación de energía. Para Fuzhong Zhang, este descubrimiento “abre nuevos caminos para el diseño de fibras naturales de alto rendimiento que son necesarias y útiles en campos tan variados como la medicina o la seguridad”.

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