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Los tres astronautas de la misión Shenzhou-13 regresaron este sábado a la Tierra después de seis meses en la estación espacial china, anunció el canal de televisión estatal CCTV. Es la estadía más larga en el espacio jamás realizada por China.

Este es otro paso exitoso de Beijing en su ambicioso programa espacial para llegar a Estados Unidos, Europa y Rusia.

Tras desplegar el paracaídas rojo y blanco, la cápsula de regreso donde la tripulación -formada por una mujer y dos hombres- aterrizó poco antes de las 10 de la mañana (4 de la mañana en Suiza) en el desierto de Mongolia Interior (norte de China). «La cápsula de retorno Shenzhou-13 ha aterrizado con éxito», dijo la emisora ​​estatal CCTV.

Las imágenes de CCTV en vivo mostraron que la cápsula aterrizaba en una nube de polvo. El personal de tierra, que se había mantenido alejado del lugar de aterrizaje, se apresuró en helicópteros para llegar a la cápsula. El equipo de tierra aplaudió mientras los astronautas se turnaban para decir que se sentían «bien».

183 días de estancia

Con 183 días en el espacio, la tripulación bate el récord nacional anterior de permanencia en el espacio, que era de 92 días y que se estableció en 2021 durante la anterior misión tripulada, Shenzhou-12.

La tripulación estaba formada por tres pilotos del ejército: el comandante Zhai Zhigang (55), su colega Wang Yaping (42) y el más joven Ye Guangfu (41), cuyo primer vuelo espacial fue.

“Las estadías de seis meses son comunes, ya sea para (la antigua estación soviética-rusa) Mir o la Estación Espacial Internacional (ISS)”, señaló Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian en los EE. UU.

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«El objetivo (con Shenzhou-13) no era en sí batir un récord, sino desarrollar las habilidades necesarias para una ocupación permanente de la estación», el objetivo último de China, explicó a la AFP.

Nombrado en chino Tiangong («Palacio Celestial»), pero también conocido por su acrónimo en inglés CSS (para «Estación espacial china» en francés), debería estar terminado para fines de 2022. Similar en tamaño a Mir, su vida útil debería ser quince años de edad.

Próximos pasos

Un análisis del estado de salud de los astronautas de Shenzhou-13 permitirá a China aprender más sobre el impacto de la ingravidez prolongada en los organismos.

En seis meses, el equipo también continuó construyendo la estación, realizó dos cursos de Internet para escolares chinos, realizó experimentos y perfeccionó su dominio de las estadías prolongadas.

«Por ejemplo, mejoraron sus habilidades de mantenimiento a través de caminatas espaciales y manipulaciones del brazo robótico» de la estación, dijo a la AFP Chen Lan, analista del sitio web GoTaikonauts.com, especializado en el programa espacial chino. Shenzhou-13 «no fue un avance significativo», pero «la finalización de CSS a finales de este año será un evento muy importante», dijo.

Próximos pasos de construcción: el envío de un carguero en mayo y otra misión tripulada, Shenzhou-14, cuyo lanzamiento está previsto para junio.

Los dos últimos módulos de la estación espacial se enviarán a partir de julio. Tomarán la dirección del espacio desde el centro de lanzamiento de Wenchang, ubicado en la isla tropical de Hainan (sur) y cuyo presidente chino, Xi Jinping, dijo el jueves que quería convertirlo en un sitio de «clase mundial». Desde Shenzhou-14, el CSS debe estar permanentemente ocupado.

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Este artículo fue publicado automáticamente. Fuentes: ats/afp

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