Caída de una ciudad precolombina: el misterio se complica

Con una población de 15.000 habitantes, Cahokia era de un tamaño comparable a Londres alrededor de las 1100. Qué sucedió de modo que fue abandonado hacia 1400, hasta el punto de que, llegando unos siglos más tarde, los primeros exploradores europeos habrían confundido estos cerros artificiales con cerros naturales? Una teoría ha existido desde la década de 1990: los árboles ubicados en las alturas alrededor de Cahokia se han talado en masa para las necesidades de la ciudad, lo que ha provocado la erosión del suelo. Las inundaciones habrían precipitado su declive.

Aunque no está respaldada por ninguna evidencia concreta, la hipótesis ha sido ampliamente citada en publicaciones posteriores.

Para verificar esta teoría, la arqueóloga Caitlin Rankin analizó los suelos recolectados tanto a lo largo de las llanuras aluviales como en las colinas en el corazón de la ciudad. Los sitios de excavación fueron elegidos por su baja altitud: Rankin asumió que se habrían sumergido si el arroyo cercano hubiera surgido de su lecho. Opara estudiar publicado en Geoarqueología muestra que realmente ocurrió una inundación, pero antes del declive de la ciudad, y que los suelos se mantuvieron estables hasta el período industrial. En 2014, uno otro estudio también llegaron a la conclusión de que los investigadores habrían sobrestimado el uso de la madera por parte de la ciudad.

Según Rankin, “las preocupaciones actuales sobre la influencia del hombre en el medio ambiente están contribuyendo a la popularidad de estas teorías simplistas”: debemos deshacernos de estos prejuicios para matizar las interpretaciones y evitar anacronismos, escribe.

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– Chloe Bourquin

Foto: Monte cerca de Collinsville, Illinois. Las escaleras están construidas en la ubicación aproximada de las escaleras de madera originales. Fuente: Wikipedia Commons

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