Carretera de Roxham | ¿Por qué todos los caminos conducen allí?

Desde principios de año, decenas de solicitantes de asilo han llegado a Quebec todos los días a través de Roxham Road. Porque ? ¿Quién paga la cuenta? ¿Y qué será de ellos después?


¿Por qué Roxham y no en otro lugar?

La frontera entre Canadá y EE. UU. se extiende hacia el sur por aproximadamente 4,000 millas. ¿Hay alguna razón por la que casi todas las intersecciones, el 99,2 %, estén en Roxham Road, cerca de Saint-Bernard-de-Lacolle?

Hay razones geográficas. El flujo de migrantes se concentra en el este de los Estados Unidos y, si los migrantes quieren cruzar a Canadá, será naturalmente hacia las provincias del este. Y como la mayor parte de la frontera entre Estados Unidos y Ontario está formada por los Grandes Lagos, y el vínculo entre Maine y New Brunswick está lejos de las grandes ciudades, queda Quebec.

“Es la forma más fácil y sencilla de solicitar asilo en los Estados Unidos para las personas que desean acceder al territorio canadiense”, dice Stéphane Handfield, abogado de inmigración.

Este camino se conoce y se transita desde 2016. Se habla de él en todo el mundo. Tengo clientes que vienen de países africanos y en los cafés hablamos de la carretera de Roxham. La gente sabe exactamente dónde está y cómo acceder a él.

Stéphane Handfield, abogado de inmigración

A esto se suman consideraciones administrativas. Sabiendo que tendrá que recibir muchos migrantes, Canadá está interesado en concentrar su entrada en un mismo lugar, para controlar mejor el flujo y supervisar la recepción.

En los últimos meses, aproximadamente el 20 % de los solicitantes de asilo que llegan de esta manera han sido trasladados a Ontario. Del 30 de junio al 6 de octubre hubo 2.191 transferencias a Niagara Falls, Cornwall y Ottawa de un total de 10.529 entradas interceptadas en Roxham Road.

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¿Qué es el Acuerdo de Tercer País Seguro?

Este acuerdo se celebró en 2004 entre Canadá y Estados Unidos. Define las reglas que rodean las solicitudes de asilo en ambos países.

Las personas que huyen de su país por seguridad y protección en el extranjero deben presentar su solicitud en el primer país seguro al que llegan, Canadá o los Estados Unidos. El objetivo es evitar la duplicación de solicitudes.

Una persona que haya solicitado asilo en los Estados Unidos será rechazada en la frontera canadiense si desea ingresar a Canadá. Y viceversa.

Pero hay una manera de evitar esta regla. “La gente se dio cuenta de que si presentaban su solicitud en otro lugar que no fuera un puesto de control, su solicitud podría considerarse admisible”, explica la Sra.y Stéphane Handfield.

“Una vez que ponen un pie en el país, no podemos deportarlos legalmente a los Estados Unidos”, agrega Stephan Reichhold de la Mesa Redonda de Organizaciones al Servicio de Refugiados e Inmigrantes.

Y luego surgió una situación muy extraña en la que el gobierno de Canadá en realidad ejecuta un sistema paralelo que elude las reglas de su sistema oficial.

Catherine Xhardez, experta en políticas públicas sobre inmigración y federalismo, cree, sin embargo, que el sistema tiene ventajas: “La gente que cruza es detenida. Piden asilo. No se pueden rechazar, pero están atrapados en el sistema. Sabemos dónde están, a dónde van, hacen solicitudes de asilo genuinas. Las tasas de aceptación no son mucho menos favorables, según las cifras más recientes, que las de quienes solicitan asilo en la frontera regular. 🇧🇷

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¿Debería renegociarse este acuerdo?

El Acuerdo de Tercer País Seguro ha estado bajo renegociación durante años. El 27 de octubre, la ministra de Relaciones Exteriores, Mélanie Joly, afirmó que “las negociaciones se están dando y continúan”.

Sin embargo, Catherine Xhardez tiene un inconveniente. «Es una lucha de poder», dijo. Si para nosotros es muy importante y muy publicitado, por parte de Estados Unidos no es algo que, en mi opinión, les preocupe tanto. 🇧🇷

Además, añade, si comparas a Canadá con otros países, «estas cifras no son realmente tan grandes». En Estados Unidos, por ejemplo, 2,76 millones de migrantes cruzaron la frontera sur del país en 2021-2022.

¿Quién paga la cuenta?

Québec asume todos los costos relacionados con la acogida de los solicitantes de asilo. Posteriormente, reclama el reembolso del gobierno federal, en base a la cantidad de migrantes recibidos durante el año. Pero estos solicitantes de asilo ejercen presión sobre las redes de vivienda, salud y educación, y las organizaciones comunitarias.

¿Pueden trabajar?

Sí, si tienen permiso de trabajo. Pero, para presentar la solicitud, primero deben poseer el Documento de Solicitante de Asilo (ADI), emitido por un oficial de Servicios Fronterizos de Canadá. Antes de la pandemia, tomaba menos de 24 horas. Ahora, el retraso suele ser de varios meses.

Así, los miles de solicitantes de asilo, a la espera de su ADI, no pueden trabajar y deben acudir a la asistencia social.

Sin embargo, Immigration Canada adoptó un nuevo enfoque el 16 de noviembre para acelerar el procesamiento de los permisos de trabajo otorgados a los solicitantes de asilo.

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¿Qué pasará con los solicitantes de asilo?

La Agencia de Servicios Fronterizos dirige las solicitudes elegibles a la Junta de Inmigración y Refugiados. Un poco más de la mitad de las solicitudes son aceptadas. De enero a junio, de un total de 23.763 solicitudes, se aceptaron 13.894.

Los principales países de origen son India, México, Haití y Colombia.

“Si se acepta la solicitud, la persona puede solicitar la residencia permanente”, explica el Sr. Reichhold. Si se rechaza, depende del país de origen. Para Haití y Afganistán, por ejemplo, hay una moratoria. Así que esta gente se queda aquí sin estatus. Pueden trabajar, pero no tienen derecho a casi nada. 🇧🇷

Los demás deben, en principio, abandonar el país. También pueden apelar la decisión. O permanecer en Canadá aunque su estatus no sea regular. Esas son las personas que conforman la mayor parte de los aproximadamente 500.000 inmigrantes indocumentados cuyo estatus el gobierno federal planea regularizar.

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