Cerebro de pescado | Agencia de Prensa Científica

En otras palabras: el cerebro de un pez se agranda cuando se ve obligado a pensar más. En cualquier caso, es la fórmula utilizado por el biólogo Frédéric Laberge, de la Universidad de Guelph, Ontario, para resumir las dos investigaciones de su equipo, Luna en truchas de lago en dos lagos de Ontario y el otro sobre la trucha arco iris, ambos publicados en junio.

Hablamos aquí de “tamaño relativo”, es decir, la proporción del tamaño del animal que ocupa el cerebro. El estudio de la trucha arco iris es único en el sentido de que se refiere a los peces que se han escapado de una granja. Después de siete meses de nadar en el lago cercano, estas truchas desarrollaron un cerebro un 15% más grande que sus contrapartes que permanecieron en la piscifactoría.

En el caso de la trucha de lago en su hábitat natural, su cerebro se hinchó durante el otoño y el invierno y se encogió durante el invierno y el verano.

Y este tipo de comparación no es la primera: el mismo equipo publicó un estudio similar en 2018 en el cerebro de semilla de calabaza (o perca solar), un pez de agua dulce. Estudio que estimó la diferencia de tamaño entre los cerebros de los peces que nadaban cerca de la costa – un “entorno espacialmente más complejo” – y los que nadaban en aguas abiertas en un 8%.

Obviamente, nadar en un entorno desafiante requiere más “recursos cerebrales” para sobrevivir. Pero hasta ahora, solo ha habido unos pocos ejemplos de un mecanismo evolutivo en funcionamiento en un período de tiempo tan corto. Y lo contrario también es cierto: un cerebro más pequeño también puede ser una ventaja, ya que requiere menos energía, por lo que se puede utilizar para nadar más rápido o buscar comida más rápido.

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Foto: Truite grise. Conde de Gordon / Gobierno de Yukon

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