Ciencia del clima: todavía hay “misterios” por desentrañar a pesar de los avances

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París (AFP)

El calentamiento global vinculado a las actividades humanas es “indudable”, pero la ciencia del clima aún esconde “grandes misterios” por desentrañar, estima el climatólogo Robert Vautard, citando en particular una subestimación de la intensidad de las olas de calor.

Desde el último Informe de Evaluación de Expertos en Clima de la ONU (IPCC) en 2014, la ciencia ha logrado avances significativos.

“Hoy tenemos mejores modelos de proyección climática y observaciones más largas con una señal mucho más clara del cambio climático. Ya estaba claro, pero hoy es aún más claro e indiscutible ”, explica. -Él a AFP antes de la publicación de la nueva evaluación del IPCC de la que es uno de los autores.

Aunque muy recientemente ha sido imposible vincular un evento meteorológico específico con el calentamiento global, la llamada ciencia de la “atribución” ahora lo hace posible.

“Hoy, en casi todos los eventos, podemos decir unas pocas semanas, o unos días después para el más simple, si ese evento tendría una probabilidad mucho menor de ocurrir si no hubiera cambio climático”.

Ejemplo: La extraordinaria ola de calor experimentada a finales de junio en el oeste de Estados Unidos y Canadá habría sido “casi imposible” sin el calentamiento, según científicos de World Weather Attribution.

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La primera parte del informe del IPCC, que se publicará el 9 de agosto al final de una reunión que comenzará el lunes, se centra en la ciencia: aumento de temperatura, aumento del nivel del mar, aumento de eventos extremos …

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– “Temperaturas fenomenales” –

Los mecanismos que operan durante estos “fenómenos extremos que ahora ocurren casi todas las semanas en todo el mundo” también son más conocidos, lo que permite una “mejor cuantificación” de su curso en el futuro, explica Robert Vautard.

A pesar de estos avances, “aún quedan grandes misterios”, subraya, como “el papel de las nubes en el equilibrio energético del planeta” y su influencia en la sensibilidad del clima a los gases de efecto invernadero.

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Pero el climatólogo se pregunta especialmente por las “temperaturas fenomenales” registradas en junio en Canadá o Europa en 2019.

“Para la precipitación, tenemos la suerte de tener una ley física que dice que el vapor de agua aumenta en un 7% con cada grado de calentamiento. La precipitación intensa aumentará en la misma proporción (…). Pero el problema Lo que más me preocupa son las olas de calor ”, apunta, señalando las“ miles de muertes ”provocadas.

“Sabemos que las olas de calor van en aumento, pero también sabemos que nuestros modelos subestiman el aumento de la intensidad de estas olas de calor, particularmente en Europa, en un factor de 2”, insiste el director del Instituto Pierre-Simon Laplace.

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Los modelos climáticos deben mejorarse para reducir los márgenes de incertidumbre y ganar aún más precisión. Desde 2014, han permitido el desarrollo de modelos climáticos regionales.

“Antes, teníamos modelos que representaban los principales fenómenos de la atmósfera, los océanos. Hoy los modelos caen a una escala de alrededor de 10 km y la próxima generación debería alcanzar una escala de aproximadamente km ”.

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– “Puntos de inflexión” –

Esto permitirá desarrollar proyecciones para fenómenos de “pequeña escala”: tornados, granizo o incluso “episodios mediterráneos”, estos sistemas tormentosos traen precipitaciones fenomenales como las que devastaron parte del sureste de Francia. En el otoño de 2020.

“Todavía no podemos simularlos bien porque la resolución de los modelos no es suficiente” para fenómenos que abarcan “unos pocos kilómetros o unas pocas decenas de kilómetros”.

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En cuanto a los “puntos de inflexión”, como el posible derretimiento de los casquetes polares o el declive del Amazonas, que podrían llevar al sistema climático a un cambio dramático e irremediable, volvieron a existir “muchas incertidumbres y misterios”. En particular, el nivel de temperatura que se necesitaría para activarlos.

Saber más es fundamental porque, incluso si son menos probables, sus “consecuencias irreversibles a la escala del milenio” serían mucho mayores que otros eventos más probables, y con menos impacto, explica.

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Finalmente, la incertidumbre se refiere al estado de los bosques y océanos, que absorben aproximadamente la mitad del CO2 emitido por el hombre.

“¿Esta función de sumidero de carbono seguirá siendo eficaz o no?”, Pregunta Robert Vautard. “Es una preocupación” porque el carbono que ya no absorberían aumentaría la concentración de CO2 en la atmósfera y la temperatura global.

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