Ciencia. Investigadores cultivan plantas en suelo lunar

Una pequeña olla de tierra, pero un gran paso hacia la agricultura espacial. Los científicos, por primera vez, han cultivado plantas en unos pocos gramos de suelo lunar, según informaron hace décadas los astronautas del Apolo. Este éxito alimenta la esperanza de que algún día sea posible cultivar plantas directamente en la Luna, lo que ahorraría a los futuros exploradores una gran cantidad de carga costosa a bordo de sus cohetes para misiones más largas y lejanas.

Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer antes de lograrlo, muestra este trabajo de investigadores de la Universidad de Florida, publicado el jueves en la revista Biología de las Comunicaciones. “Esta investigación es crucial para los objetivos de exploración humana a largo plazo de la NASA”, dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. “Tendremos que utilizar los recursos de la Luna y Marte para desarrollar fuentes de alimentos para los futuros astronautas que vivan en el espacio profundo. »

Para el experimento, los investigadores usaron solo 12 gramos de suelo lunar (unas cuantas cucharaditas), recolectados de diferentes lugares de la Luna durante las misiones Apolo 11, 12 y 17.) Cada vez, añadí agua y luego las semillas. También se añadió una solución nutritiva diariamente.

Un entorno “hostil”

La planta utilizada fueArabidopsis thaliana, elegido porque crece con facilidad y, sobre todo, porque ya ha sido ampliamente estudiado: se conoce su código genético, así como su comportamiento en ambientes hostiles, incluso en el espacio. Las semillas se plantaron simultáneamente en el suelo de nuestra Tierra, así como en muestras que imitan el suelo lunar y marciano, con fines comparativos. Resultado: después de dos días, las semillas de las muestras lunares germinaron.

READ  La función mágica de las palabras

«Todas las plantas, ya sea en las muestras de control lunares o del suelo, se veían iguales hasta el día seis», dijo Anna-Lisa Paul, autora principal del estudio, en un comunicado. Más tarde, se descubrió que las plantas lunares crecían con menos rapidez y comenzaron a mostrar raíces atrofiadas. Después de 20 días, los científicos los recolectaron para estudiar su ADN. Y así descubrió que estas plantas lunares habían respondido de la misma manera que ante un ambiente hostil, como cuando un suelo tiene mucha sal o metales pesados.

Los científicos ahora buscan identificar cómo este entorno podría volverse más hospitalario. La NASA se está preparando para regresar a la Luna como parte del programa Artemis, con el objetivo de establecer allí una presencia humana duradera.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.