Ciencia participativa: un meteorito sobre Bretaña y cientos de testimonios

El público en general los describe como “meteoritos”. Mientras no hayan tocado el continente, los científicos prefieren el término “bólido” o “meteorito”. A simple vista y al ruido es una gran piedra que cruzó el cielo sobre Brittany Point justo antes de las 10 p.m., domingo 5 de septiembre. La estrella siguió una trayectoria de sur a norte desde Douarnenez, más allá del cenit de Morlaix, luego a través de Perros-Guirec, antes de desaparecer sobre el Canal no muy lejos de la costa británica: el cuerpo de rescate aéreo de las Islas del Canal indica que también ha observado el meteorito en el cielo de Jersey exactamente a las 21:47 horas “Dada su intensa luminosidad, la bola de fuego debió pesar del orden de 1 kilogramo y estimamos su velocidad en alrededor de 70 kilómetros por segundo, especifica François Colas, del Observatorio de París ( OBSPM), siguió una trayectoria casi lineal y fue tan rápido que terminó desintegrándose a unos 40 kilómetros sobre el nivel del mar. Del Canal … meteorito. Por lo tanto, debe figurar entre el 95% de los eventos de luz que ocurren cada año en nuestro cielo y que no tienen impacto terrestre.

una locura popular

Sin embargo, este fenómeno tan raro, por su brillantez, fue corroborado por cientos de testimonios que se multiplicaron en las redes sociales. “ Nuestro sitio web FRIPON / Vigie-Ciel ya ha registrado más de 250 declaraciones, lo que significa que nuestra red se está consolidando poco a poco como un referente “, comenta entusiasmada Brigitte Zanda del Museo Nacional de Historia Natural (MNHM) quien, con Sylvain Bouley del laboratorio de GéoSciences de la Université Paris Sud y François A Colas pusieron en marcha este sistema de seguimiento en 2015. Y el investigador prosigue: “Para nosotros, esta dimensión de la ciencia participativa es fundamental para el avance de la investigación y, como vemos, la gente quiere ayudarnos en nuestro proceso”.

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Es difícil encontrar meteoritos cuando caen al suelo

Para esta “piedra” que sobrevoló el noroeste de Francia y llegó hasta Normandía, las descripciones son siempre las mismas: un destello luminoso de alta velocidad visible durante unos segundos y, unos minutos después, un ruido sordo correspondiente a la onda de choque. . Un sonido de “bang” que, en Brest, habría hecho temblar las ventanas de las casas. Algunos incluso creyeron en un terremoto. “La desintegración fue inevitable debido a la velocidad del objeto, continúa François Colas. Fue unas diez veces más rápido que la cápsula del Dragón tripulado, lo que traerá a Thomas Pesquet de regreso a la Tierra”. Resulta que los meteoritos evolucionan más lentamente. Todo depende de su velocidad orbital y la de la Tierra. “Las dos fuerzas pueden oponerse, lo que es mucho más raro, pero se estima que el coche tiene que evolucionar por debajo de los 20 kilómetros por segundo para atravesar la atmósfera y acabar de una pieza. Y nuevamente, dado que gran parte de la superficie de la tierra está formada por océanos, lo que reduce aún más la probabilidad de que estos diminutos cuerpos celestes aterricen en tierra firme, de 5 a 25 veces en meteoritos al año.

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“Además de su dimensión participativa, la red Fripon (Fireball Recovery InterPlanetary and Observation Network, nota del editor) cuenta ahora con un buen centenar de cámaras de campo amplio (360 grados) cuya instalación fue financiada por el Estado a través de la Agencia Nacional de Investigaciones (ANR). )), explica Brigitte Zanda. La mayoría de ellos están separados por unos 70 a 100 kilómetros. “Una malla suficiente para observar los diversos eventos celestes naturales sobre Francia. Eso es lo que sucedió anoche en Bretaña, aunque una de las cámaras (en Brest) fue perturbada por una gruesa capa de nubes.” Actualmente estoy trabajando para refinar la trayectoria haciendo cálculos a mano. Y lograremos una mayor precisión gracias a los testimonios recogidos, saluda François Colas. Aquí, una vez más, la participación ciudadana será fundamental. El Observatorio de París también cuenta con su ayuda en el seguimiento de meteoritos para el próximo fin “Nosotros están organizando una búsqueda del tesoro cerca de Maisontiers en Deux-Sèvres para tratar de encontrar uno que se estrelló el 13 de julio. ”Se esperan varias docenas de entusiastas en el sitio para científicos.

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