Ciencia.-Un cometa recién descubierto fue visto durante el eclipse solar total.

MADRID, 18 (EUROPA PRESS)

Mientras Chile y Argentina presenciaron el eclipse solar total el 14 de diciembre, sin que los observadores lo supieran, una pequeña mancha pasó sobre el Sol, un cometa recientemente descubierto.

Este cometa fue visto por primera vez en datos de satélite por el astrónomo aficionado tailandés Worachate Boonplod en Sungrazer Project, un proyecto de ciencia ciudadana financiado por la NASA que invita a cualquiera a buscar y descubrir nuevos cometas en imágenes del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO). ) de NASA y ESA.

Boonplod descubrió el cometa el 13 de diciembre, el día antes del eclipse. Sabía que se acercaba el eclipse y estaba ansioso por ver si su descubrimiento del nuevo cometa podría aparecer en la atmósfera exterior del Sol como una pequeña burbuja en las fotografías del eclipse, informa la NASA.

El cometa, llamado C / 2020 X3 (SOHO) por Minor Planet Center, es un raspador solar ‘Kreutz’. Esta familia de cometas se originó a partir de un gran cometa padre que se rompió en fragmentos más pequeños hace más de mil años y continúa orbitando el Sol en la actualidad.

Los cometas que se deslizan sobre el sol de Kreutz se encuentran con mayor frecuencia en las imágenes de SOHO. La cámara de SOHO funciona imitando los eclipses solares totales: un disco de enmascaramiento sólido bloquea la luz cegadora del sol, revelando características más débiles en su atmósfera exterior y otros objetos celestes como cometas. Hasta la fecha, se han descubierto 4.108 cometas en imágenes del SOHO, siendo este cometa el rastro solar de Kreutz número 3.524 descubierto.

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Aproximadamente en el momento en que se tomó la imagen del eclipse, el cometa viajaba a aproximadamente 700.000 kilómetros por hora, a unos 4 millones de kilómetros de la superficie del Sol. El cometa tenía unos 17 metros de diámetro, la longitud de un semirremolque. Luego, se desintegró en partículas de polvo debido a la intensa radiación solar, unas horas antes de llegar a su punto más cercano al sol.

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