Ciencia: ¿y si las quimioterapias se inyectaran con una simple jeringa?

Publicado el 4 de octubre de 2022 a las 16:59

Este es un nuevo enfoque que podría facilitar la vida de las personas con cáncer. En lugar de recibir una inyección de quimioterapia intravenosa, se les puede administrar un protocolo de inyección subcutánea.

Esta vía prometedora es explorada por un estudio publicado este martes en el “Journal of the American Chemical Society” y dirigido por Julien Nicolas, jefe del grupo “Nanomedicina para el tratamiento de enfermedades graves” del Institut Galien Paris-Saclay y director de investigación del CNRS.

“La vía intravenosa funciona bien, pero presenta muchas limitaciones, explica el investigador. En primer lugar, es incómodo para el paciente. Tiene que ir al hospital con frecuencia, por períodos de tiempo relativamente largos. Entonces, es muy invasivo: hay que poner una vía central, un catéter… Y como todo pasa en el hospital, se necesita personal cualificado, que debe preparar la quimioterapia el día D por esterilidad, lo que cuesta mucho dinero «.

Por lo tanto, su equipo se propuso simplificar el proceso, utilizando la vía subcutánea. “Es un gesto simple, simplemente pellizcar la piel e inyectar. No hace falta estar en el hospital, puede venir una enfermera a tu casa, o incluso el propio paciente puede inyectarse el producto, siempre que haya tenido una educación terapéutica”, dice el primer autor del estudio.

Algunas quimioterapias ya están aprobadas para administrarse por vía subcutánea. Pero siguen siendo la excepción, ya que la mayoría de las veces los principios activos utilizados son agresivos y tienden a estancarse en el tejido subcutáneo donde provocan necrosis cutánea debido a su alta toxicidad.

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Resultados “muy alentadores”

Para «romper este bloqueo», los científicos desarrollaron un nuevo enfoque: al combinar un ingrediente activo poco soluble y agresivo que se usa ampliamente en quimioterapia, el paclitaxel, con un polímero con una afinidad muy fuerte por el agua, lograron obtener un anticancerígeno soluble. fármaco, que puede así pasar rápidamente del tejido subcutáneo al torrente sanguíneo, sin causar toxicidad en el lugar de administración. “Este polímero se usa para rellenar arrugas, por lo que ya está validado para inyección subcutánea”, especifica el químico.

Con este método, el equipo obtuvo resultados «muy alentadores» en ratones con cáncer de mama. “Visualmente, así como al microscopio, no observamos necrosis de la piel”, informa el investigador. Incluso se observó mejor eficacia que con la formulación comercial del principio activo (Taxol) administrado por vía intravenosa.

Una start-up creada para avanzar hacia las pruebas en humanos

Si bien esta investigación ha mostrado buenos resultados en un modelo animal, aún tiene que probarse en humanos. Con eso en mente, los científicos crearon una nueva empresa, Imescia. “Como somos un laboratorio universitario, era la única forma de traer innovaciones fuera del laboratorio”, justifica Julien Nicolas. ¡Nos gustaría llevar lo que estamos haciendo más allá porque creemos en ello! «.

Los investigadores esperan poder recaudar 2,5 millones de euros en total antes de iniciar un ensayo clínico en 2024. La start-up ya había recaudado 1 millón de euros para un ensayo preclínico.

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