Ciencias. ¿Estás interesado en convertirte en astronauta? La Agencia Espacial Europea está contratando

¿Quieres entrar en órbita? La Agencia Espacial Europea (ESA) está a punto de lanzar su cuarta campaña para reclutar astronautas, con el objetivo de “cambio generacional”, también con más espacio para las mujeres, y quizás para las personas con discapacidad.

8.000 aspirantes, incluido Thomas Pesquet

Las vacantes son escasas: solo se seleccionarán entre cuatro y seis candidatos al final de un largo proceso de selección, que se abrirá el 31 de marzo con la recepción de candidatos, y finalizará en octubre de 2022. En el momento de la anterior ola de reclutamiento en 2008, de más de 8.000 aspirantes, menos de diez cruzaron la línea de meta, incluido Thomas Pesquet, el miembro más joven del Cuerpo Europeo de Astronautas.

“¿Voluntarios para convertirse en nuestros nuevos colegas? ¡¡Empiecen !!” tuiteó el astronauta francés de 43 años, en plena preparación para su segunda misión a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), “Alpha”, programada para la próxima primavera.

Desde el sitio de formación, Thomas Pesquet dará algunos consejos a sus futuros compañeros, en un mensaje de vídeo difundido este martes en rueda de prensa que marcará el lanzamiento oficial de la campaña.

¿Hacia la luna?

Esta ola de reclutamiento es la primera en 11 años para la ESA y sus 22 Estados miembros en entrar en una “nueva era de exploración espacial”. Porque la próxima generación de astronautas, que estará del lado de la actual, está destinada a volar a la ISS, pero también a la Luna, en particular al programa estadounidense Artémis que apunta, en la próxima década, a un regreso de la astronautas en la luna lunar en solitario y la instalación de una base permanente. La ESA ya ha asegurado tres asientos para los europeos a bordo de la futura estación orbital Gateway como contribuyente al programa.

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Con este nuevo horizonte en mente, la agencia europea quiere “iniciar un verdadero cambio generacional”. Ella “alienta fuertemente a las mujeres a postularse” para “fortalecer la diversidad de género en sus filas”. En la campaña anterior, solo el 16% de las mujeres se habían inscrito.

Lanzo el proyecto de viabilidad del paraastronauta

Pero la diversidad también “quizás” se extiende a las discapacidades físicas, anuncia en un comunicado David Parker, director de exploración humana y robótica de la ESA. “Junto con la contratación de astronautas, estoy lanzando el proyecto para viabilizar los paraastronautas, una innovación para la que ha llegado el momento”, explica el gerente.

Seis pruebas esperan a los candidatos, preferiblemente de 27 a 37 años y de los 22 países miembros de la agencia espacial, creada en 1975. El contenido de las pruebas se detallará el martes, pero ya sabemos qué nivel de exigencia trabajar en órbita. (científico, técnico, físico, psicológico …) es alto. Por no hablar de los idiomas que debe conocer: Thomas Pesquet habla inglés, ruso, español, alemán e incluso un poco de chino. Los criterios de selección son múltiples y los aspectos más políticos (no todos los Estados miembros contribuyen en la misma medida al presupuesto de la ESA) también deben influir en la decisión final.

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