Ciencias. ¿Quiénes son los astronautas que acompañarán a Thomas Pesquet en el espacio?

En unas semanas, Thomas Pesquet volará una vez más a las estrellas. O mejor dicho, a la Estación Espacial Internacional (ISS), en compañía de otros tres astronautas, que la NASA hizo la presentación oficial el lunes, durante una rueda de prensa online. A bordo de la cápsula SpaceX Crew Dragon, los franceses viajarán con dos estadounidenses, una mujer y un hombre, y un japonés.

Astronautas experimentados

La cápsula Dragon será pilotada por Megan McArthur, subcomandante de la misión, según la NASA. Esta será su primera vez a bordo de la Estación Espacial Internacional. Astronauta desde 2000, el estadounidense participó en la misión de mantenimiento del telescopio Hubble, reparando su brazo mecánico en 12 días.

El comandante de la misión será un tal Shane Kimbrough, quien se encargará del vuelo de la cápsula, desde su lanzamiento hasta su llegada a la estación espacial internacional. El astronauta estadounidense, que desempeñará el papel de ingeniero una vez a bordo de la ISS, se unió a la NASA en 2004 y ya cuenta con varios vuelos espaciales en su haber. El veterano del Ejército de Estados Unidos tiene 189 días en el espacio y seis salidas.

Junto a ellos estará Akihiko Hoshide, un astronauta de Jaxa (la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial). Ayudará a Megan McArthur y Shane Kimbrough durante el lanzamiento, vuelo y embarque de la cápsula Dragon. El astronauta e ingeniero espacial japonés visitó la ISS dos veces, en 2008 y 2012.

“Tenemos muchas cosas que hacer allá arriba”

En cuanto a Thomas Pesquet, dice que está “ansioso” por regresar al espacio con sus tres compañeros misioneros. “No podemos esperar para comenzar, para trabajar. Tenemos muchas cosas que hacer allí a bordo de la ISS”, dijo el astronauta durante una conferencia de prensa de la NASA. Estamos muy motivados. “

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En la parte superior, Thomas Pesquet dividirá su tiempo entre el mantenimiento de la estación espacial internacional y los experimentos científicos, en particular con células madre. El astronauta francés, que ha pasado 196 días a bordo de la ISS en 2017, realizará una serie de investigaciones para el CNES (Centro Nacional de Estudios Espaciales), especifica Francia Inter.

Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough y Akihiko Hoshide se entrenaron juntos durante casi un año para estar listos para esta misión. El despegue de la cápsula que los llevará a la estación espacial internacional está programado para aproximadamente el 20 de abril en el Centro Espacial Kennedy en Florida. El astronauta francés debería estar en el espacio durante unos seis meses antes de descender a la Tierra.

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