Cirugía de obesidad: una revisión mixta

Según Inserm, el 17% de los adultos en Francia son obesos en la actualidad. En los últimos diez años o más, el número de cirugías bariátricas, que consisten en restringir la absorción de alimentos, se ha disparado. ¿Por qué resultados? Jean-Michel Lecerf, nutricionista y autor de Sobrepeso, ¿está en la cabeza o en el plato? (ed. Quae.), hace una evaluación mixta del destino de los pacientes operados.

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Science & Vie: ¿Cómo ha evolucionado la cirugía de la obesidad en Francia?

Jean-Michel Lecerf: Comenzamos a hacer estas cirugías con regularidad en 2000, pero su número realmente se disparó entre 2005 y 2010. Hasta ahora, hacemos alrededor de 60.000 al año. Francia es el país más practicante del mundo como porcentaje de la población que sufre de obesidad.

S&V: ¿A quién operamos y cómo?

J.-ML: Las indicaciones están muy codificadas. Ofrecemos la operación para personas con un índice de masa corporal (IMC) superior a 40, o 35 en presencia de dos comorbilidades, como diabetes e hipertensión. La técnica más común es la “manga”: retiramos gran parte del estómago, que ya no forma un tubo. Luego viene el “bypass”, que consiste en reducir el tamaño del estómago y eludir parte del intestino. Finalmente, la banda gástrica es una prótesis que reduce el volumen del estómago.

S&V: ¿Cuáles son los resultados obtenidos?

J.-ML: Las intervenciones van bien, con una mortalidad postoperatoria muy baja, entre el 0,1% y el 0,5%. Y el beneficio sobre el peso y la salud es fuerte: en los primeros meses después de la operación, los pacientes pierden entre un 20 y un 30% de su peso.

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Gracias a varios estudios de seguimiento, a saber, SOS (Sujeto obeso sueco), iniciado hace unos veinte años, sabemos que, incluso si los pacientes recuperan peso, la reducción persiste en torno al 15% de media. La salud mejora: a veces desaparece la diabetes tipo 2 y aumenta la esperanza de vida.

S&V: ¿Existen riesgos físicos?

J.-ML: Hay complicaciones en el 5 al 20% de los casos: roturas del bypass, aparecen fístulas [communication anormale entre deux viscères, ndlr] .

Debemos operar de nuevo. Algunos pacientes pierden demasiado peso y vuelven a tener problemas para comer.

Otros desarrollan deficiencias importantes: o preexistieron y se vieron agravadas por la reducción de la dieta, o el sistema digestivo reducido ya no absorbe ciertos nutrientes en cantidad suficiente. Necesitan tomar suplementos dietéticos, especialmente vitamina B12, durante al menos dos o tres años, a veces de por vida.

Cuando se caricaturiza, podemos decir que estamos reemplazando una enfermedad por otra.

S&V: ¿Y a nivel psicológico?

J.-ML: Al principio, los pacientes atraviesan un período de euforia cuando ven que los kilos desaparecen, pero no dura. El malestar psicológico, a menudo en el origen de la obesidad o acompañándola, puede persistir. Y un cierto porcentaje tiene problemas con el alcohol.

En teoría, no operamos a personas que padecen depresión o adicción, pero no siempre son sinceras en su selección. Y al contrario de lo que creían, la operación no soluciona todo: muchos todavía tienen kilos de más, problemas de adicción, parejas, trabajo …

S&V: ¿Cómo experimentan el cambio en su imagen corporal?

J.-ML: No es fácil vivir con el posoperatorio.

Los pacientes no obtienen el cuerpo perfecto: algunos pierden poco peso; otros mucho, pero la piel fluye, lo que conduce a una cirugía reconstructiva. Algunos ya no se reconocen: perdieron la armadura, esa carne que les servía de protección. También tienen que lidiar con la mirada de los familiares, que ya no los reconocen. Vemos el doble de divorcios después de las operaciones en cinco años que en la población general, y un aumento significativo de suicidios.

“Podemos decir que una enfermedad es reemplazada por otra” – JEAN-MICHEL LCERF, Director Médico del Centro de Prevención de la Salud de la Longevidad y Jefe del Departamento de Nutrición y Actividad Física del Instituto Pasteur de Lille

S&V: ¿Se puede mejorar este equilibrio?

J.-ML: La cirugía para bajar de peso es útil y, en algunos casos, milagrosa. Pero los efectos físicos y psicológicos siguen siendo graves. Por lo tanto, se prescribe solo como último recurso cuando todos los intentos por perder peso han fallado.

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Debe reservarse para personas con obesidad severa y sin problemas psicológicos. Además, se prepara con la adopción de una buena higiene alimentaria.

La cirugía no cura la obesidad, solo previene el dramático curso de la enfermedad.

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