Color de ojos: una breve historia de la genética

El color de los ojos está determinado genéticamente. Pero, ¿cómo es que hay tantos tonos? ¿Y podemos predecir el color de los ojos de nuestros hijos?

El importante papel de la melanina

En primer lugar, debes saber que el color de ojos, al igual que nuestra piel o cabello, está determinado por la cantidad de una molécula llamada melanina. En el ojos brillantes, se almacena menos melanina en el iris. Desde un punto de vista genético, a menudo aprendemos que es un alelo dominante, o una versión de un gen, el responsable del color marrón. Por otro lado, es un alelo recesivo responsable del color azul. Si el aspecto dominante y recesivo de estos colores es cierto, las cosas son un poco más complejas para los genes. De hecho, no es un solo gen el que determina el color de los ojos… Más 150 genes que tienen un impacto en él fueron identificados!

El color de los ojos está particularmente relacionado con la cantidad de melanina.
Créditos: Shutterstock/Kitreel

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genes del color de ojos

Cada uno de estos genes no tiene la misma importancia. Hay dos genes que parecen ser los principales determinantes del color de los ojos: EYCL1 y EYCL3. Para cada uno de estos genes, hay alelos para ojos azules, verdes y marrones. Y como sabemos, los alelos marrones son dominantes sobre los alelos azules y verdes. ¡Lo que es menos conocido es que los alelos verdes también son dominantes sobre los alelos azules! La teoría de que los ojos azules están desapareciendo no se sostiene. Los alelos no desaparecen y permanecen transmitidos. Los alelos verde y marrón pueden simplemente «ocultarlos». Entonces, esto también significa que el color puede reaparecer incluso si ninguno de los padres tiene ojos azules.

La influencia de muchos otros genes juega un papel en otros tonos, como los ojos marrones o azul verdosos. Finalmente, también pueden existir mutaciones que provoquen particularidades, como la heterocromía, también llamada ojos extraños.

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