cómo aterrizará el rover Perseverance en Marte

Cuando la NASA reciba el mensaje de que Perseverance entró en la atmósfera marciana el jueves 18 de febrero, el destino del rover quedará sellado. De hecho, elLa señal de radio emitida por Perseverance tarda exactamente 11 minutos y 22 segundos en viajar a la velocidad de la luz sobre los 205 millones de kilómetros que separan la Tierra de Marte. Por tanto, la llegada del robot móvil fue totalmente automatizada por ingenieros de la NASA. Una llegada a seguir en franceinfo.fr, el sitio web de la NASA o, en francés, en el sitio web de Cnes.

Siete minutos antes de atracar

Desde su lanzamiento el 30 de julio de 2020, Perseverance ha recorrido 471 millones de kilómetros, a una velocidad de crucero de aproximadamente 85.000 km / h. En el momento en que ingresa a la atmósfera marciana, solo tiene cincuenta kilómetros de descenso para llegar a su terreno de exploración.

Pero estos siete minutos de vuelo son los más peligrosos de tu largo viaje. Por el momento, la velocidad de la cápsula con perseverancia sigue rondando los 20.000 km / h. Cuanto más se hunde la cápsula en la atmósfera marciana, más sube la temperatura de su cabina, a más de 1.300 ° C. Protegido por su escudo térmico, esta fricción con la atmósfera del planeta rojo ralentiza enormemente la cápsula.

Cuatro minutos antes de atracar

La velocidad de la cápsula se redujo a 1.200 km / h, aproximadamente la velocidad del sonido. Ahí es cuando la cápsula disparará su paracaídas supersónico desde el casco trasero. Este paracaídas fue diseñado en base al que permitía Curiosidad, el predecesor de Perseverance, para aterrizar con éxito en el Planeta Rojo en 2012.

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La pantalla de este paracaídas tiene 21,5 metros de ancho, el equivalente a una casa grande, y se abre en menos de medio segundo. De vuelta a la cápsula en la que viaja Perseverance: una herramienta a bordo recibe información sobre la velocidad y la altitud. Por lo tanto, puede activar el paracaídas supersónico exactamente en el momento adecuado. El freno conectado al paracaídas reduce la velocidad de la cápsula a 300 km / h.

Dos minutos antes de atracar

La fase más peligrosa aún está por llegar. A una altitud de 4 kilómetros de la superficie marciana, el rover y su Sky Crane (el nombre de su grúa espacial) son lanzados desde la cápsula en la que ha estado viajando durante casi siete meses. Poco tiempo después, los ocho retrobotones del Sky Crane partieron para reducir gradualmente su velocidad a 30 km / h, estabilizar la máquina y situarse a 20 metros de altitud desde su lugar de aterrizaje, ubicado en el cráter Jezero.

En 30 segundos, la perseverancia llegará al suelo marciano. Es entonces cuando, gracias a tres cables de nailon, el Sky Crane of Perseverance deposita suavemente la máquina en suelo de Marte por 2.500 millones de dólares. Luego, los cables deben desconectarse del móvil lo antes posible. El riesgo es que sea arrastrado por su grúa voladora. Está previsto que caiga a unas pocas decenas de metros de distancia.

11 minutos después, los científicos de la NASA sabrán si el rover puede comenzar su misión: buscar evidencia de rastros de vida antigua en el Planeta Rojo.

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