¿Cómo contribuirá la Antártida al aumento del nivel del mar?

A medida que el hielo se calienta, las grandes plataformas de hielo se vuelven más delgadas y el agua derretida las agrieta. Esto aumenta el “nacimiento” (la ruptura de un acantilado o barrera de hielo) en los bordes de la capa de hielo, que se acelera hacia el océano y, a medida que se derrite, contribuye al aumento de las aguas. “La Antártida es tan grande como América del Norte. Y hay más pérdida de verano que ganancia de invierno ”, explica Natalya Gomez, Cátedra de Investigación de Geodinámica de Canadá sobre las interacciones entre la capa de hielo y el nivel del mar.

El continente más frío del planeta está perdiendo plumas, o más bien masas de hielo, a un ritmo acelerado. El resultado es un aumento del nivel del mar, cuya magnitud dependerá de la magnitud del calentamiento global.

El Acuerdo de París apunta a un aumento máximo de 2 grados por encima de las temperaturas preindustriales para frenar o detener el calentamiento global. Pero este límite de 2 grados sigue siendo teórico. Es por eso que la profesora Gómez y sus colegas intentaron modelar este calentamiento en las capas de hielo de la Antártida y el aumento del nivel del agua, de acuerdo con los diferentes escenarios descritos por el Acuerdo de París.

Tu estudio reciente Publicado en revisión Naturaleza en mayo, antes del último informe del IPCC, que también intenta estimar la velocidad del aumento del nivel del mar: muestra que, incluso limitada a 2 grados Celsius o menos, la pérdida de hielo de la Antártida continuará durante el siglo a un ritmo similar al actual. “No detendrá el derretimiento del hielo de la Antártida, pero podría marcar una gran diferencia para evitar el peor de los casos. Y somos capaces de hacer un cambio rápido, como vimos durante la pandemia ”, observa el investigador, también profesor asociado de ciencias planetarias y terrestres en la Universidad McGill.

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Si el calentamiento continúa como en la actualidad y, por lo tanto, supera el pronóstico moderado de un aumento de 1,5 o 2 grados C para alcanzar o superar los 3 grados C, los expertos esperan un punto sin retorno ya en 2060: la pérdida de manchas solares en áreas de hielo. de hielo de menos de 10 km de tamaño, combinado con el adelgazamiento de la capa de hielo, está demostrando ser un proceso dinámico que será difícil de revertir. Particularmente con el retroceso de grandes áreas de hielo submarino sensibles a la inestabilidad climática.

Eso incluso podría conducir a un aumento de varios metros en el nivel del mar para las 2300: la Antártida es el depósito de hielo terrestre más grande de nuestro planeta, equivalente a 57,9 metros de altura global del mar.

Una contribución significativa

“Este estudio proporciona la primera revisión integral de la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar en varios escenarios de cambio climático vinculados al Acuerdo de París”, comenta Luke Copland, profesor del Departamento de Geografía, Medio Ambiente y Geomática de la Universidad de Ottawa, que no fue involucrados en esta investigación.

Utilizando un modelo avanzado que tiene en cuenta las interacciones entre la atmósfera, el océano, la capa de hielo y las plataformas de hielo, está claro que la Antártida hará una contribución significativa al aumento del nivel del mar durante el próximo siglo y más allá, según el cual también apoya la Cátedra. de Investigación en Glaciología.

“La cantidad exacta de esta contribución depende mucho de la cantidad de calefacción. Si se produce un calentamiento atmosférico de 3 grados C por encima de los niveles preindustriales al final del día 21y siglo, nuestra trayectoria actual, entonces el aumento del nivel del mar en la Antártida será aproximadamente un 50% mayor de lo que tendríamos si limitáramos el calentamiento a 2 grados ”, dice.

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Esto indica que cambios relativamente pequeños en las emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, en la política climática, podrían tener ramificaciones importantes en el futuro. Y ese respeto por los compromisos asumidos en el marco del Acuerdo de París “reducirá considerablemente el aumento del nivel del mar en las décadas y siglos venideros”, dice el profesor Copland.

Foto: Daniel Enchev / Flickr

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