¿Cómo, cuándo y dónde puedes ver la estrella de Belén?

Una conjunción planetaria de Júpiter y Saturno no visto en 800 años y fácilmente visible en el cielo nocturno al final del año, culminará en la noche de 21 de diciembre.

En 1610, el astrónomo italiano Galilea Galilea apuntó su telescopio al cielo nocturno y descubrió el cuatro lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganimedes y Calisto. En el mismo año, Galileo también descubrió un extraño óvalo alrededor de Saturno, que observaciones posteriores determinaron que eran sus anillos. Estos descubrimientos cambiaron la forma en que la gente entendía los límites de nuestro sistema solar.

Trece años después, en 1623, los dos planetas gigantes del sistema solar, Júpiter y Saturno, viajaron juntos en el cielo. Júpiter alcanzó y superó a Saturno, en un evento astronómico conocido como “Gran Conjunción”.

“Puedes imaginar el sistema solar como una pista de carreras, con cada uno de los planetas como un corredor en su propio carril y la Tierra hacia el centro del estadio”, explica en una nota Henry Throop, astrónomo de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA en Washington. “Desde nuestro punto de vista, podemos ver a Júpiter en la pista interior, acercándose a Saturno durante todo el mes y finalmente avanzando 21 de diciembre. “

Los planetas parecen cruzarse regularmente en el sistema solar, con las posiciones de Júpiter y Saturno alineadas en el cielo aproximadamente una vez cada una. 20 años.

Entonces, ¿qué hace que el show de este año sea tan raro? Han pasado casi 400 años desde que los planetas pasaron tan juntos en el cielo, y casi 800 años desde la alineación de Saturno y Júpiter sucedieron de noche, como sucederá en 2020, permitiendo que casi todos en todo el planeta sean testigos de esta “Gran Conjunción”.

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La alineación más cercana aparecerá con solo una décima de grado y durará unos días. El día 21, se verán tan cerca que un dedo meñique con el brazo extendido cubrirá fácilmente ambos planetas en el cielo. Los planetas serán fáciles de ver a simple vista, mirando hacia el suroeste justo después del atardecer.

COINCIDENCIA SIMPLE CON SOLSTICIO DE INVIERNO

Desde nuestro punto de vista en la Tierra, los gigantes gaseosos aparecerán cerca unos de otros, pero estarán separados por cientos de millones de kilómetros en el espacio. Y mientras que la conjunción ocurre el mismo día que el Solsticio de invierno, el momento es simplemente una coincidencia, basada en las órbitas de los planetas y la inclinación de la Tierra.

“Conjunciones como esta pueden ocurrir cualquier día del año, dependiendo de dónde se encuentren los planetas en sus órbitas”, dijo Throop. “La fecha de la conjunción está determinada por las posiciones de Júpiter, Saturno y la Tierra en sus trayectorias alrededor del Sol, mientras que la fecha del solsticio está determinada por la inclinación del eje de la Tierra. El solsticio es la noche más larga del año entonces, esta rara coincidencia le dará a la gente una gran oportunidad de salir y ver el sistema solar. “

Para ver este fenómeno por sí mismos, se recomienda buscar una ubicación con una vista despejada del cielo, como un campo o un parque. Júpiter y Saturno son brillantes, por lo que se pueden ver incluso desde la mayoría de las ciudades.

¿Cómo ver la estrella de Belén?

Una hora después de la puesta del sol, mire el cielo del suroeste. Júpiter se verá como una estrella brillante y será fácilmente visible. Saturno será un poco más débil y aparecerá justo arriba y a la izquierda de Júpiter para el 21 de diciembre cuando Júpiter lo alcance y ellos invertirán sus posiciones en el cielo.

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Los planetas se pueden ver a simple vista, pero con binoculares o un pequeño telescopio, es posible que las cuatro grandes lunas de Júpiter puedan verse orbitando el planeta gigante. Cada noche, los dos planetas aparecerán más cerca en el suroeste en la hora posterior a la puesta del sol.

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