comparamos las fotos del telescopio James Webb con las de su antecesor Hubble

¿Alguna vez has visto polvo de estrellas? La 32ª edición de “Noches de Estrellas” se lleva a cabo los días 5, 6 y 7 de agosto. La oportunidad de observar las estrellas a simple vista, con binoculares o incluso usando un telescopio. Pero ninguno será tan preciso como el Telescopio Espacial James Webb (JWST), el más potente del mundo, que permite observar el espacio con multitud de detalles. Una de sus imágenes más recientes, difundida el martes 2 de agosto por la NASA, permite distinguir polvo de estrellas y zonas de formación estelar en la galaxia Cartwheel.

El telescopio James Webb, resultado de una colaboración entre las agencias espaciales estadounidense, europea y canadiense, debería permitirnos ver más en el espacio. Y por lo tanto, retroceder aún más en el pasado para esperar comprender la formación del Universo. La comparación con su antecesor, el telescopio Hubble, que ya había tomado fotos similares, permite apreciar este salto tecnológico. Franceinfo le pidió al astrofísico Eric Lagadec, experto en polvo de estrellas y presidente de la Sociedad Francesa de Astronomía y Astrofísica, que comparara las fotos de James Webb y Hubble.

La galaxia de la rueda

La galaxia Cartwheel está a 500 millones de años luz de la Tierra. Los dos telescopios espaciales lograron inmortalizarlo, pero la foto tomada por James Webb muestra mucho más detalle que la del Hubble.

En la imagen proporcionada por Hubble en 2010, adivinamos sin verlos con precisión, en las áreas negras dentro del gran círculo azul, polvo, resultado de una colisión entre la galaxia Cartwheel y otra galaxia. «La compresión de polvo y gas conduce a la formación de nuevas estrellas»explica Eric Lagadec.

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Imagen de la galaxia Cartwheel tomada con el Telescopio Espacial Hubble publicada en 2010. (ESA/HUBLE Y NASA)

La imagen de James Webb muestra estas áreas densas de gas y polvo de manera mucho más explícita. “Con el infrarrojo ahora podemos observar el polvo. A veces incluso podemos ver a través de él, pero depende de las condiciones y características de ese polvo”, analiza Eric Lagadec. Finalmente, del fondo casi completamente negro de la imagen del Hubble, pasamos a un fondo decorado con decenas de galaxias lejanas, visibles por James Webb.

Imagen de Cartwheel Galaxy tomada con el telescopio espacial James Webb y publicada el 2 de agosto de 2022. (IMAGEN: NASA, ESA, CSA, STScI, equipo de producción de Webb ERO)

La Nebulosa Planetaria del Anillo Sur

Su nombre científico es «NGC 3132», pero se llama «Nebulosa del Anillo Austral» o «Nebulosa de los Ocho Fragmentos». Esta nube de gas en expansión se encuentra a una distancia de unos 2.000 años luz. Es por tanto una de las nebulosas planetarias conocidas más cercanas a la Tierra, según la NASA.

La estrella central visible en el medio de la imagen del Hubble, publicada en 1998, se está muriendo. «Como resultado, se contrae y se calienta. Esto excitará el gas a su alrededor y le dará diferentes colores capturados por el Hubble». describe Eric Lagadec.

Imagen de la nebulosa planetaria del anillo sur (NGC 3132) tomada por el telescopio Hubble y publicada en 1998. (THE HUBBLE HERITAGE TEAM (STSCL/AURA/NASA))

En la imagen de James Webb, las partes rojas y más lejanas son en realidad gas más frío, porque ya ha sido expulsado por la estrella, y polvo. Es invisible con el Hubble, pero la tecnología infrarroja del JWST hace posible representar este gas.

Imagen de la nebulosa planetaria del Anillo Sur (NGC 3132) tomada por el nuevo Telescopio James Webb y publicada el 12 de julio de 2022. (NASA, ESA, CSA, STScI)

Nebulosa de Carina

Uno pensaría que podría ver montañas empinadas en estas imágenes. En realidad es un borde de la Nebulosa Carina. Llamados «acantilados cósmicos», estas formas fascinantes se encuentran en el borde de una gigantesca cavidad gaseosa dentro de NGC 3324, ubicada a unos 7.600 años luz de distancia, según encontramos. en el sitio web de James Webb.

Los tonos amarillo y rojo en las dos imágenes representan nuevamente áreas de polvo y gas donde se forman nuevas estrellas, explica Eric Lagadec.

Imagen de un extremo de la Nebulosa Carina tomada por el telescopio Hubble publicada en 2008. (NASA/ESA/HUBBLE TEAM HERITAGE)

La imagen de James Webb es tan precisa que permite observar muchos detalles. Destacan en la imagen lugares más o menos polvorientos, como los estratos de una montaña. «¡Esta imagen es hermosa!» Se regocija Eric Lagadec, que admite haberlo convertido en el fondo de pantalla de su teléfono móvil.

Imagen de un extremo de la Nebulosa Carina tomada por el nuevo Telescopio James Webb y lanzada el 12 de julio de 2022. (NASA, ESA, CSA, STScI)

Quinteto de Stephan

Stephan’s Quintet es un grupo de cinco galaxias ubicadas en la constelación de Pegaso. La interacción entre estas galaxias crea zonas de formación estelar, descifra Eric Lagadec. «Con Hubble, vemos más estrellas y gas caliente, con Webb, más polvo y gas frío». describe el astrofísico.

Imagen del Quinteto de Stephan tomada por el Telescopio Hubble y publicada en 2009. (ESA/HUBBLE)

La imagen de abajo es la más grande hasta la fecha por James Webb y cubre aproximadamente una quinta parte del diámetro de la Luna. Contiene más de 150 millones de píxeles y está construido a partir de casi 1000 archivos de imagen separados, según el sitio web del telescopio.

Imagen del Quinteto de Stephan tomada por el nuevo Telescopio James Webb y lanzada el 12 de julio de 2022. (NASA, ESA, CSA, STScI)

Lo más impresionante es la cantidad de galaxias visibles en la distancia. Cantidades de objetos celestes que aún no se han descubierto.

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