Con 319 Tb / s, los investigadores rompen el récord de velocidad de fibra óptica

Esta es la velocidad más rápida jamás alcanzada con una fibra óptica de diámetro estándar compatible con la infraestructura actual. Tecnología llena de promesas.

En ocasión deConferencia Internacional sobre Fibra Óptica y Comunicaciones, Investigadores japoneses de Instituto Nacional de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (NIICT) presentó un trabajo incomprensible: lograron transferir datos a un ritmo impresionante de 319 terabits por segundo durante más de 3 km. Sobre todo, su tecnología es compatible con las modernas redes de fibra óptica; bien podemos estar al comienzo de una pequeña revolución.

Esta cifra casi parecería un error de entrada, pero no lo es. El récord anterior de un fibra óptica de diámetro estándar, fijado en 2020 en 178 Tb / s, simplemente se rompió. A modo de comparación, los paquetes de fibra óptica que ofrecen los operadores al público en general alcanzan un máximo de 10 Gb / s. Para alcanzar la velocidad propuesta por el equipo japonés, sería necesario acumular alrededor de 32.000 cajas de fibra de alta gama. Esto descargaría más de 300 películas en 4K… cada segundo.

Una técnica ya conocida

Sin embargo, estas actuaciones desafiantes no están condicionadas por material nuevo y revolucionario; se basan en la misma tecnología de fibra óptica ya presente en nuestra infraestructura. En lugar de utilizar un solo canal de fibra óptica, el equipo de investigación se basó en una técnica llamada “Multiplexación por División de Longitud de Onda“, o ADM.

La idea se basa en la combinación de varios “núcleos” de fibra óptica. Gracias a este dispositivo, la señal se puede distribuir en diferentes bandas simultáneamente. Esto evita que toda la carga esté en una sola fibra, lo que genera interferencias en particular. Es un poco como un convoy excepcional de varios vehículos, cada uno llevando parte de una máquina gigantesca; cada vehículo generará menos atascos (interferencias) y llegará más rápido a su destino.

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Para lograr esta velocidad récord, los investigadores japoneses utilizaron una fibra óptica con cuatro “núcleos” y utilizaron una tercera “autopista” para la señal; además de los dos que se utilizan habitualmente en este tipo de aplicaciones, también utilizaron la banda S. También sometieron la señal a dos nuevos tipos de amplificación, antes de pasar por el proceso de amplificación normal (estamos hablando deAmplificación Raman)

Una tecnología aplicable a “corto plazo”

Como se menciona a continuación, lo que hace que este trabajo sea tan perturbador es su viabilidad práctica. El diámetro exterior de las fibras propuesto por el equipo es estrictamente idéntico a un cable de fibra óptica estándar. Esto tiene una gran implicación. Para pasar de las redes actuales a este tipo de tecnología, no sería necesario reemplazar toda la infraestructura; el nuevo ya es compatible con el anterior.

Ciertamente, existen tecnologías capaces de escalar mucho más. En 2017, la puesta en marcha de Rennes CAILabs proporcionó a un operador japonés tecnología que le permitió alcanzar una velocidad de… 10 Pbit / s. Eso es varias docenas de veces la velocidad global de Internet. Pero estos son cables gigantes, con 19 núcleos, y absolutamente inadecuados para las redes existentes. Este tipo de tecnología solo se puede utilizar en casos específicos. El NIICT es directamente aplicable en la red actual.

Para los investigadores, este recurso tan importante “demuestra el potencial de las fibras de compatibilidad estándar en el despliegue a corto plazo de redes de fibra de ultra alta velocidad”. Por increíble que parezca, las velocidades locas a las que tenemos acceso hoy pueden parecer ridículas mucho más rápido de lo que piensas.

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