Con el cambio climático, los incendios “zombis” pueden volverse cada vez más frecuentes

Estos incendios de turba latentes tienden a reanudarse después de los veranos calurosos, según un estudio publicado el miércoles en “Nature”.

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Causaron incendios masivos en el Ártico en 2020. Los incendios “zombis” que arden en las turberas tienden a reanudarse después de veranos calurosos, según un estudio publicado el miércoles 19 de mayo en el periódico. Naturaleza (artículo de suscriptores, en inglés).

Estos incendios pueden arder bajo tierra y bajo un manto de nieve durante el invierno y reaparecer en el verano. Los investigadores utilizaron datos satelitales para rastrear la temporada de incendios en Alaska y el noroeste de Canadá durante un período de 17 años.

Muestra que las temperaturas extremas del verano y una temporada de incendios intensa permiten que algunos incendios penetren en el suelo de turba rico en carbono que los alimenta durante el invierno.

“Cuando la gente piensa en incendios forestales, piensa en quemar árboles”, destaca Sander Veraverbeke, de la Universidad Libre de Amsterdam y coautor del estudio. “Pero en estas áreas del extremo norte, en los bosques boreales, alrededor del 90% del carbono emitido proviene del suelo”. La nieve también juega un papel aislante, continúa.

Según este estudio, estos incendios “zombis” siguen siendo relativamente raros y contribuyeron al 0,8% de las áreas quemadas entre 2002 y 2018. Pero esto varía mucho según las temperaturas del verano, con un número que se ha elevado al 38% de las áreas quemadas. .

Esto sugiere que el fenómeno puede empeorar con el calentamiento global, según los investigadores. Las temperaturas están aumentando más rápidamente en las regiones polares que en otras áreas del mundo. El Ártico en su conjunto experimentó su segundo año más cálido registrado en 2020, 2,2 ° por encima del promedio de 1981-2020.

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