“Confundimos opinión y ciencia”: un físico invita a la perseverancia y al esfuerzo intelectual

Cuando era niña, «a menudo quería comprender la secuencia de eventos que estaban sucediendo», presionando a sus abuelos con preguntas. Catherine Bréchignac, física miembro de la Academia de Ciencias, no siempre ha tenido maestros alentadores. “Cuando llegué al sexto grado, les dijeron a mis padres que no llegaría muy lejos porque escribía mal y no siempre entendía todo. Fui disléxico en un momento en que no diagnosticamos. Leo mucho, mucho, hasta el punto de saber utilizar mi dislexia”, confiesa la autora de “Regreso al oscurantismo” (Cherche Midi). Como una invitación a la constancia y al esfuerzo intelectual.

No confundas ciencia con opinión.

“Durante la pandemia, me di cuenta de que a la gente le costaba distinguir entre ciencia e investigación. La ciencia es lo que obtienes. Las ciencias exactas son protocolos muy específicos. Comparamos nuestras medidas cuantificadas con modelos teóricos y cuando todo está de acuerdo con lo que ya sabemos, entonces construimos y progresamos. A nivel de investigación estamos frente a lo desconocido, no con una ciencia estabilizada. Tenemos dudas, así que avanzamos por ensayo y error.

Tuve la impresión, al comienzo de la pandemia, de que los no científicos estaban descubriendo un poco cuál era el campo de la investigación en vivo.

Resultado: por un lado, teníamos científicos que trabajaban y no siempre tenían tiempo para explicar y, por otro lado, pseudocientíficos que afirmaban verdades falsas. Básicamente me cabreó. Confundimos opinión y ciencia.

¿Qué quieres decir con que la tierra es plana?

“Cuando veo la cantidad de gente que piensa que la Tierra es plana… Hoy, a la gente plana le gustaría desmantelar en unos minutos lo que a los hombres les tomó cientos de años encontrar.

No quiero convencer a la gente que no quiere saber. Es su derecho. Lo único que les pido es que no digan tonterías. Lo que me molesta es la gente que no quiere saber y que, además, impone su imaginación a los demás”.

Elitismo e hipocresía

“Somos extraordinariamente hipócritas en este tema. Confundimos el conocimiento medio general que obviamente necesita ser desarrollado y las élites que necesitan ser creadas en su campo.

Seleccionamos a los mejores deportistas, a los mejores cantantes… pero no a los mejores en ciencia. Hay que cultivar lo que la gente sabe hacer mejor, no es ser elitista.Catalina Brechignac. Foto RD

No existe una jerarquía de valores en los diferentes dominios. La ciencia no está por encima del resto. »

Oscurantismo 2.0

“Ahora mismo vivimos en otro oscurantismo donde el conocimiento está en todas partes, pero la gente no tiene un conocimiento clasificado. Cuando hay muchos eventos, no sabes cuál está bien y cuál está mal. En el pasado, a las personas no se les enseñaba a leer y escribir, por lo que no tenían acceso a nada. En el siglo XVIII, con la enciclopedia de Diderot y d’Alembert, tratamos de resolver. Hoy ya no buscamos por tema, sino por palabra clave. Aterrizamos en la primera página de Google, incluso si hay una verdadera estupidez. El conocimiento está en todas partes, algunas personas lo manipulan e inducen malentendidos en la cabeza de las personas. Los pequeños poderes locales o los ideólogos contarán historias con una razón determinada, con fines mercantiles o ideológicos. Bourdieu decía que hoy el oscurantismo estaba rodeado de razón… ¡Y tenía razón! Es un nuevo oscurantismo: ocultar la información real en otros aspectos. Para no caer en el oscurantismo, es necesario aprender a clasificar. »

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emoción versus razón

“La búsqueda de la verdad es muy compleja y la conspiración es seductora. Cuando nos enfrentamos a algo que no sabemos, nuestro cerebro trabajará primero haciendo comparaciones.

Además, la emoción prevalecerá sobre la razón porque es mucho más rápida. La razón toma tiempo.

La conspiración juega con la emoción y las transposiciones, es muy fácil”.

el miedo al progreso

“Creo que fuimos demasiado rápidos. No digerimos lo suficiente el progreso tecnológico. Pero al principio la electricidad también daba miedo. Así lo aseguramos. Es lo mismo para la nuclear. Poco a poco nos acostumbraremos a hacer lo necesario para minimizar los peligros. También aprenderemos a no tenerle miedo. El estúpido error fue decir, cuando la nube de Chernóbil llegó a Francia, que no había nada. Es tomar a la gente por tonta.

todo no está bien

“La poesía es muy importante para mí porque, como en la ciencia, encuentras una palabra con mucha precisión. No es sólo una cuestión de razón, sino también de sentimiento. No me gustaría que el hombre se convirtiera en una máquina de la razón. Tiene dos piernas, una en la razón, la otra en los sentimientos, en la poesía, en la música. Incluso lo irracional es esencial, excepto que debes saber que es irracional”.

Entrevista de Florencia Chedotal

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