COVID: Confiabilidad de aguas residuales

La técnica se ha utilizado durante dos años para rastrear los altibajos del coronavirus, particularmente en países donde las pruebas de detección ya no se realizan de manera sistemática. La idea es que si una persona ha sido infectada con el virus, un análisis genético puede revelar rastros del mismo en sus heces. Por tanto, si en un solo día se infectan miles de personas más que el día anterior, las muestras de aguas residuales detectarán un aumento del material genético del virus en el agua. Esta «detección» no dice exactamente cuántas personas están infectadas, pero al menos podemos observar que el virus se está propagando más o menos que durante la recolección anterior.

Sin embargo, probablemente también podríamos decir qué variante está en circulación, y eso, así como con pruebas PCR, según investigadores de la Universidad de Medicina de Viena, Austria. Analizaron muestras de aguas residuales de 94 plantas de tratamiento de aguas residuales proporcionadas por el 59% de la población austriaca desde diciembre de 2020 hasta febrero de 2022; las autoridades austriacas han utilizado sus análisis desde el verano de 2021 para monitorear la evolución del virus.

Durante este período, los datos de aguas residuales mostraron, así como datos de pruebas de PCRque el dominio de la variante delta fue gradual, mientras que el Omicron más contagioso tardó solo unas pocas semanas en establecer su superioridad. La búsqueda fue publicado el 21 de julio en Biotecnología de la naturaleza.

En países que cuentan con un sistema de alcantarillado eficiente, una ventaja del análisis de efluentes es que no está sesgado: todos terminan yendo al baño.

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