COVID: se desechan millones de dosis de vacunas

Según una estimación del Revista médica británica, Estados Unidos estaría en la palma de su mano en este escenario, con más de 1.200 millones de dosis para fines de 2022. Gran Bretaña podría tener que desechar 421 millones de dosis y Canadá, casi 300 millones.

Es poco probable que se alcancen estos picos: cuanto antes se haya inmunizado ampliamente la población de estos países y más dosis de la vacuna que aún no se hayan producido pero que se hayan comprado con anticipación puedan enviarse directamente a otros países. Pero ya, las dosis fueron desechadas por millones. A fines de julio, Estados Unidos informó que tenía 26 millones de dosis sin usar de la vacuna de Pfizer, que expiró en agosto.

Además del hecho de que estos países han comprado más dosis de las que necesitan, el principal problema es, de hecho, fecha de validez: incluso si todos estos países decidieran enviar de la noche a la mañana todas sus reservas actuales al extranjero, millones de dosis va a ser logo inutilizable porque esperaron mucho tiempo.

En teoría, las empresas farmacéuticas podrían solicitar una autorización de emergencia a las autoridades sanitarias para seguir usando una vacuna más allá de su fecha de caducidad. El informe de Revista médica británica, publicado el 27 de agosto, señala que en Gran Bretaña ninguna de las empresas hasta ahora ha realizado tal orden.

Cabe señalar que el miedo no es que una vacuna se vuelva peligrosa después de su fecha de caducidad: el miedo es antes de que sea ineficaz. Por ejemplo, en el caso de las vacunas de ARN, la fragilidad de los fragmentos de ARN es bien conocida y es posible que la nanopartícula lipídica que las protege ya no haga su trabajo si esperamos demasiado.

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Sin embargo, en el estado actual del conocimiento, no hay evidencia de que las vacunas que se usan actualmente contra COVID pierdan su efectividad después de esta fecha. Sin duda, deben realizarse estudios de dosis almacenadas, llamados “pruebas de estabilidad”. Esto requiere tiempo y esfuerzo, pero es fundamental para aumentar el acceso a las vacunas en otras partes del mundo, dice Médicos Sin Fronteras.

Aquí y allá, se concedieron tales extensiones. Al final de Mayo, Health Canada retrasó un mes la fecha de vencimiento de las dosis de la vacuna AstraZeneca. Pero desdeEn todo Canadá, se tiraron varios miles de dosis de ambas vacunas.

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