“Creo que el pádel puede convertirse en uno de los deportes más importantes del mundo”

Lieja acoge durante cuatro días, del 14 al 18 de abril, un torneo internacional de pádel, el “Abierto de Bélgica”. Este torneo forma parte del circuito mundial, elTour APT Padel. El evento no tendrá el público objetivo (se realizará a puerta cerrada), ni los carteles esperados (los jugadores sudamericanos se vieron obligados a rendirse, debido a la pandemia), pero sí viene a saludar el extraordinario entusiasmo por la disciplina en nuestro país.

El pádel es este deporte de raqueta, derivado del tenis, que se asemeja un poco al squash, que se juega por parejas y que utiliza paredes, vallas o ventanas. Se inventó hace cincuenta años y se desarrolló primero en Argentina y luego en España. Desde principios de este siglo, no ha dejado de desarrollarse y ya ha conquistado los cinco continentes.

Aún queda un largo camino por recorrer, pero ya existen pistas de pádel en cincuenta y siete estados. Incluida Bélgica. En 2015, había dos clubes y dos campamentos en la parte francófona del país. En 2020, cincuenta y ocho clubes participaron en 124 campos. Y lo es aún más en Flandes. Podemos estimar el número de belgas que frecuentan el pádel en 40.000.

Estos números aumentan constantemente. Y la disciplina atrae incluso al tenista más famoso. David Goffin salga al campo siempre que pueda. “Me encanta el golf tanto como el golf, y hago ambas cosas. El pádel es divertido. Es menos físico que el tenis. Y viniendo del tenis, enseguida lo encuentras súper alegre. La gente llega muy rápido. Para sobrevivir, para encontrar algunas pequeñas tácticas y técnicas para divertirse. Mientras que en el tenis se necesitan horas y horas de aprendizaje para empezar a lucir como algo. Para un jugador de tenis, es un deporte súper divertido. Cuatro de nosotros nos divertimos, usamos ventanas, es muy divertido para nosotros “.

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Intentar remar es adoptarlo

De hecho, David Goffin dice exactamente lo mismo que su ex entrenador, Thomas Johansson. Desde el final de la colaboración entre los dos hombres, el sueco se ha reconvertido. Ahora es el director general del APT Padel Tour. “Creo que la belleza del pádel, y esa es también una de las razones por las que el deporte está creciendo tan rápido, es su vertiente social. Es mucho más fácil ‘morder’ en pádel que en tenis, que es un deporte muy complicado. Y si tienes un poco de historia deportiva, en fútbol, ​​hockey sobre hielo, tenis, lo que sea, te llevas muy rápido. Recientemente, vi un partido de dobles entre 4 hombres que tenían entre 75 y 80 años. Y tuvieron intercambios increíbles. jugando al pádel por primera vez, te sorprende el placer que tienes, quieres mejorar y quieres volver a jugar. Vi que el 80% de las personas que probaron el pádel querían volver. Para el tenis, estaría entre el 40 y el 50%. “

El pádel está muy lejos de haber terminado su crecimiento. Thomas Johansson incluso ve muy lejos, muy alto y muy alto. “Creo que el pádel puede convertirse en uno de los grandes deportes del mundo. Nunca había visto una disciplina que atrajera a tanta gente. Y personas de todas las edades, jóvenes, de cuarenta y tantos años. Estamos trabajando para hacerlo aún más popular. Mi sueño es estar en los Juegos Olímpicos en diez años ”.

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