¿Cuál fue el primer material del universo?

Las primeras partículas en aparecer son … todas las partículas elementales. Es decir, menores, aquellos que no se pueden subdividir: electrón, fotón, quarks, neutrinos, para los más conocidos, pero también muones, tau, gluones y bosones.

Aparecieron espontáneamente todos juntos en el Universo, al comienzo de su juventud: ¡cien milésimas de mil millonésimas de mil millonésimas de mil millonésimas de segundo después del Big Bang! En ese momento, el Universo estaba completamente lleno de un caldo de energía pura del tamaño de una naranja. Pero su expansión y enfriamiento ultrarrápidos permitirían el nacimiento de partículas más complejas: una millonésima de segundo después, los quarks se unieron en tríos para formar protones y neutrones.

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Quizás algunas subpartículas desconocidas …

Y diez milisegundos después, se unieron para formar los primeros núcleos atómicos. Finalmente, 380.000 años después, los electrones pudieron combinarse con los núcleos para formar los primeros átomos y, por lo tanto, la materia tal como la encontramos hoy a nuestro alrededor, y en nosotros. En cuanto a la materia oscura, sabemos que existe, pero aún no sabemos de qué partícula está hecha. “Los modelos más modernos indican que apareció temprano, al mismo tiempo que las partículas elementales de la materia ordinaria” , explica Marco Cirelli, teórico y especialista de la Universidad de París Jussieu. Por lo tanto, también sería parte de la primera materia del Universo. Finalmente… ¡según los conocimientos actuales! “Es posible que algún día descubramos que las partículas elementales no lo son, que en realidad están compuestas por otras subpartículas que podrían haber nacido incluso antes” , reconoce el teórico. El origen del material no es inmutable.

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Artículo publicado originalmente en junio de 2020.

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