sábado, julio 20, 2024
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¿Cuándo aparecieron los primeros virus en la Tierra?

¡La cuestión está muy debatida! Según un escenario, los virus descenderían, como todos los organismos actuales, del “último ancestro común” Luca (Último Com-mi Ancestro Universal), que vivió hace casi 3500 millones de años. Por tanto, serían más jóvenes. Sin embargo, durante veinte años, se estudió otro camino: al comparar las estructuras de las proteínas virales, los científicos desarrollaron nuevos árboles de cepas de virus. Varios se remontan al menos a la época de Luca. Por tanto, sus orígenes serían anteriores “, detalla Morgan Gaia, investigadora del Génoscope de Évry. ¡Los virus pueden tener más de 3.500 millones de años! ¿Podemos ir más lejos? Por definición, un virus no se puede reproducir por sí solo., para hacer esto, debe secuestrar la máquina de un celular. “Este virus habría aparecido necesariamente después de las primeras células con ribosoma”, comenta Morgan Gaia. Entonces podría provenir de una célula vieja amputada de parte de su maquinaria, o de la fusión de un replicón, un material genético capaz de replicarse y un gen de proteína estructural. A menos que consideremos que el replicón es una forma primitiva del virus: este último podría haber aparecido incluso antes que las células, al comienzo de la vida hace casi 4 mil millones de años. La era del virus está lejos de terminar. Más aún: “Algunos trabajos sugieren que los virus aparecieron varias veces, de forma independiente, a lo largo de la evolución”, añade Morgan Gaia.

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Una pregunta publicada originalmente en septiembre de 2020.

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Juan Penaloza
Juan Penaloza
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