Cuando los gigantes poblaron la tierra

El Gigante de Trapani, grabado de artista anónimo publicado en 1648 en Mundi Subterranei por Athanasius Kircher. Imágenes de MEPL/Bridgeman

EN EL ÁTICO DE LA CIENCIA (2/6)- ¿Qué edad tiene la humanidad? De Adán y Eva, la Iglesia respondió mucho antes de que surgiera la idea de la evolución de las especies. Y así fue como los científicos, ante los fósiles de dinosaurios, pudieron teorizar los gigantes…

¿Cómo reaccionarías al descubrir un hueso enorme, sin haber oído hablar nunca de las leyes de la evolución y la selección natural? Desde la antigüedad, estos descubrimientos arqueológicos han alimentado mitos y leyendas, dice la historiadora de la ciencia estadounidense Adrienne Mayor en un trabajo sin traducir publicado en 2000, El primer cazador de fósiles. Fósiles de protoceratops, dinosaurios con volantes descubiertos en el desierto de Gobi, dieron origen a los grifos, bestias míticas mitad águila, mitad león.

Los hombres entonces consideran que el vivir es inmutable. Esta certeza, que perdurará hasta el siglo XIXy siglo y la obra de DarwinAlcanzó su clímax a partir del siglo XIV.y siglo en el que la moda de los anticuarios se extendió por toda Europa. Creemos que estos huesos demasiado grandes para pertenecer a un animal conocido son necesariamente los de gigantes escondidos en bosques o montañas. “Los huesos de gran tamaño han creado ansiedades en las poblacionesanalizar…

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