cuatro preguntas sobre la misión de rescate programada para rescatar a tres cosmonautas

Después de los informes de daños a una nave espacial que pronto regresaría a la Tierra, Rusia decidió enviar una Soyuz de reemplazo a fines de febrero.

Finalmente ven su futuro con más claridad. Dos astronautas rusos y un estadounidense, varados en la Estación Espacial Internacional (ISS) debido a los daños detectados en una nave espacial Soyuz, podrán regresar a la Tierra tras el anuncio de Rusia, el miércoles 11 de enero, de enviar una nave espacial de reemplazo el 20 de febrero. . Franceinfo hace balance de esta misión de rescate, organizada a 400 km de la Tierra.

1 ¿Qué pasó con la nave espacial Soyuz acoplada a la ISS?

Conectada a la estación espacial desde finales de septiembre de 2022, la nave espacial Soyuz MS-22 ha sido víctima de una fuga de refrigerante desde el 14 de diciembre. Las imágenes capturadas desde la parte estadounidense de la ISS mostraron un impresionante chorro de partículas que emanaban de la nave espacial y escapaban en forma de copos al espacio.

Tras haber mencionado la huella de un fallo material, tras un impacto provocado por un desecho artificial, la agencia espacial rusa (Rocosmos) explica ahora que esta fuga se debe a una colisión con un micrometeorito de origen natural. un escenario «probado experimentalmente», dice Rusia, que afirma haber descubierto un agujero «menos de un milímetro de diámetro» en un tubo de refrigeración.

Al final de su inspección de la nave espacial, Rocosmos consideró que la Soyuz MS-22 no era adecuada para un viaje tripulado hacia la Tierra. Sin un sistema de refrigeración en pleno funcionamiento, la temperatura dentro de la embarcación puede volverse rápidamente peligrosa para la tripulación a bordo. Esta nave averiada, sin embargo, regresará a la Tierra, aseguró el miércoles el director de vuelos espaciales tripulados en Roscosmos. Pero volverá vacío, y probablemente en marzo.

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dos ¿Cómo se organiza este reemplazo?

La agencia espacial rusa decidió adelantar el despegue de otra Soyuz, la MS-23, al 20 de febrero. Su salida estaba originalmente prevista para el 16 de marzo. Otro cambio, este barco no llevará tripulación en el viaje de ida, sino solo equipo. Responsable del programa ISS de la agencia espacial estadounidense (NASA), Joel Montalbano prefiere no dramatizar el evento.

«No nos importa [ce vaisseau] una Soyuz de respaldo, yo la llamo una Soyuz de reemplazo».

Joel Montalbano, Gerente del Programa ISS en la NASA

Aún así, este daño interrumpe el horario de salida y llegada de la ISS. Los dos cosmonautas rusos, Sergei Prokopiev y Dmitri Peteline, así como el astronauta estadounidense Frank Rubio, no regresarán el 28 de marzo como estaba previsto. Vieron su misión extendida indefinidamente, valorada en «varios meses adicionales» acabo de decir nasa en un comunicado de prensa (En ingles) lanzado el miércoles.

3 ¿Está en peligro la tripulación de la ISS?

No, aseguran a coro las agencias espaciales americana y rusa. “Por el momento, la tripulación se encuentra a salvo a bordo de la estación”, dijo Joel Montalbano. Cabe recordar que la Soyuz MS-22 averiada no es la única nave atracada en la ISS. La estación también alberga una cápsula Dragon de SpaceX, que se puede utilizar «en caso de emergencia (…) antes de la llegada de la Soyuz MS-23»dice la NASA.

Una vista de la Estación Espacial Internacional (ISS) tal como estaba configurada el 12 de enero de 2023. (NASA/ESTACIÓN ESPACIAL A TRAVÉS DE TWITTER)

Pero en el caso de una evacuación de la ISS, su tripulación se encontraría en una situación incómoda, por decir lo menos. En total, siete personas se encuentran en la estación. Sin embargo, la cápsula de SpaceX está planeada para solo cuatro personas, o hasta cinco si se hacen arreglos. «en el área donde normalmente se ubican las cargas», explicó Joel Montalbano. Para los dos astronautas restantes, la NASA y Rocosmos no habrían tenido más remedio que usar la Soyuz MS-22 dañada de todos modos, con la esperanza de que la reducción del tamaño de la tripulación compensaría las deficiencias en el sistema de refrigeración.

4 ¿Este tipo de incidente ocurre a menudo?

En agosto de 2018, se informó de una fuga de aire en la pared de otra nave espacial Soyuz, la MS-09. Este último se debió a un pequeño orificio cuyo origen no se ha podido establecer con certeza. Las sospechas de negligencia humana e incluso sabotaje envenenaron las relaciones entre la NASA y Rocosmos durante varios meses. Tras dos operaciones de reparación, primero con adhesivo y luego con resina, las agencias espaciales autorizaron el uso de esta cápsula, que finalmente trajo de vuelta a la Tierra a sus tres astronautas sanos y salvos el 20 de diciembre de 2019.

La historia de los lanzamientos de naves espaciales Soyuz también está salpicada de incidentes. En octubre de 2018, el despegue de una de estas naves rusas fracasó a los dos minutos, provocando la expulsión de los dos cosmonautas a bordo. En agosto de 2019, otra Soyuz que transportaba un robot no pudo acoplarse a la ISS.

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