Cuidado con el virus que te cambia el olor

Los investigadores que acaban de identificar este fenómeno en torno a los virus del dengue y del zika realizaron sus experimentos en ratones. Pero todo apunta a que el fenómeno se aplica a los humanos. Y aunque el hallazgo es preocupante desde la perspectiva de la salud pública (a nadie le gusta la idea de que haya más mosquitos portadores de enfermedades), abre la puerta a nuevas técnicas. para reducir el riesgo: reducir el olor o incluso bloquearlo.

Desde hace tiempo se sabe que ciertas enfermedades alteran el olor del huésped en beneficio de los microorganismos. plantas infectadas con virus del mosaico del pepino, emiten una molécula que atrae a los pulgones, o pulgones, a partir de los cuales el virus infectará a otras plantas. Malaria también es conocido por el cambio en el sentido del olfato que provoca, detectable por los mosquitos que transmiten la enfermedad. Sin embargo, no sabíamos qué pasó con el Zika y el dengue, dos virus similares transmitido por mosquitos Aedes que se reproducen en aguas estancadas.

Los autores de la investigación, publicado el 30 de junio en la revisión Célulaevaluó que los ratones infectados con alguno de estos virus emitían 10 veces más acetofenona. también encontraron que el recubrimiento de ratones no infectados con acetofenona también atrajo a los mosquitos allí, y repitieron el experimento con algunos humanos protegidos de las picaduras.

Normalmente, las bacterias presentes en la superficie de nuestra piel producen naturalmente esta sustancia, pero por otro lado, una proteína antimicrobiana, producida por las células de la piel, limita su número. El gen responsable de esta proteína sería menos activo en ratones infectados con dengue o zika.

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