Descubren un planeta flotando libremente sobre nuestra galaxia.

Ciudad de México /

El universo sigue sorprendiendo y en esta ocasión un planeta libre de gravitación en nuestra galaxia. Él planeta ‘rebelde’ circula libremente por el espacio y es más pequeño que el tamaño de la Tierra.

Mucho mas que cuatro mil planetas extrasolar. Aunque muchos de los conocidos no se parecen a los de nuestro sistema solar, tienen una cosa en común: todos orbitan una estrella. Sin embargo, las teorías de la formación y evolución del planeta predicen la existencia de planetas flotantes (solitario), gravitacionalmente no conectado a ninguna estrella.

De hecho, hace unos años, los astrónomos polacos de Experimento de lente gravitacional óptica (OGLE) del Observatorio Astronómico de la Universidad de Varsovia, proporcionó la primera evidencia de la existencia de tales planetas en el Vía Láctea. Ahora han anunciado el descubrimiento del planeta solitario más pequeño encontrado hasta ahora. Publican resultados en ‘Cartas de revistas astrofísicas’.

¿Qué es un exoplaneta?

Los exoplanetas solo se pueden observar directamente en raras ocasiones. Los astrónomos generalmente encuentran planetas a través de observaciones del luz de la estrella anfitriona del planeta.

Por ejemplo, si un planeta cruza por delante del disco de su estrella madre, el brillo observado de la estrella cae periódicamente en una pequeña cantidad, provocando los llamados tránsitos.

además puede medir el movimiento de la estrella causado por el planeta. Los planetas flotantes prácticamente no emiten radiación y, por definición, no orbitas ninguna estrella anfitriona, por lo que no se pueden descubrir con los métodos tradicionales de detección astrofísica.

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¿Qué es una micro lente gravitacional?

Sin embargo, los planetas pueden ser detectados por un fenómeno astronómico llamado microlente gravitacional.

los microlente Es el resultado de la teoría de la relatividad general de Einstein: un objeto masivo (la lente) puede desviar la luz de un objeto con un fondo brillante (la fuente). La gravedad de la lente actúa como una enorme lupa que dobla y expande la luz de estrellas distantes.

“Si un objeto masivo (una estrella o planeta) pasa entre un observador terrestre y una estrella fuente distante, su gravedad puede desviar y enfocar la luz de la fuente. El observador medirá un breve brillo de la estrella fuente”, explica en un informe de Dr. Przemek Mroz, investigador postdoctoral en Instituto de Tecnología de California y autor principal del estudio.

“Las posibilidades de observar microlentes son extremadamente pequeñas porque tres objetos (fuente, lente y observador) deben estar alineados casi a la perfección. Si tuviéramos que observar una estrella de fuente única, Tendríamos que esperar casi un millón de años para ver la fuente de microlentes.“él añade.

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