Descubrimiento de un tiburón de dientes planos de 135 millones de años

Una especie de tiburón de dientes planos, que ha vivido durante millones de años, fue identificada por primera vez en el noreste de Colombia gracias al análisis de numerosos fósiles, dijo a la AFP uno de los investigadores responsables de este hallazgo.

Estos fósiles de la especie denominada «Strophodus rebecaefueron descubiertos en Zapatoca, a unos 250 km al norte de Bogotá. Los estudios revelan que vivió hace 135 millones de años en esta parte sumergida del continente sudamericano. Medía entre cuatro y cinco metros de largo y tenía dientes en forma de dominó, que se usaban para triturar alimentos en lugar de cortar y desgarrar como los tiburones de dientes afilados de hoy en día, según los paleontólogos.

Edwin Cadena, de la Universidad del Rosario, en Bogotá, y Jorge Carrillo, de la Universidad de Zúrich, Suiza, trabajaron casi diez años en la región en este descubrimiento. «Hay muchos individuos, fósiles encontrados en diferentes lugares de la región de Zapatoca, que ciertamente pertenecen a la misma especie.“, explicó Edwin Cadena.

Strophodes en el hemisferio sur

También es el primer rastro de un pez de la familia Strophodus en el hemisferio sur del planeta, llamado Gondwana, que entonces estaba formado por América del Sur, África, Australia, India y la Antártida. «Hay restos del mismo tipo en América del Norte y Europa, en particular en Alemania y Suiza (…) pero estos son los primeros de todo este grupo de tiburones en la parte sur del planeta en este momento“, detalló la universitaria.

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En el mar del tiempo, «probablemente estos tiburones tenían un papel ecológico importante, ya que con sus dientes podían triturar presas como peces, pero también invertebrados y, al mismo tiempo, servir de presa para los grandes reptiles que se encontraban en ese ambiente, generando así un control ecológico del ecosistema. .“, nuevamente según Edwin Cadena.

Los fósiles pertenecen a la colección paleontológica de la Universidad del Rosario. En Zapatoca se está construyendo un museo para su exposición. La revista científica PeerJ publicó el estudio colombiano. Edwin Cadena descubrió en 2020 los primeros fósiles de un pterosaurio en el país, reptiles voladores de la era Mesozoica (entre 251 millones y 65,5 millones de años antes de Cristo) que se hicieron famosos por la película Jurassic Park.

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