¡Descubrimiento de un virus híbrido que evade completamente el sistema inmunológico!

Científicos de la Universidad de Glasgow, Escocia, acaban de descubrir un virus híbrido. Este es un nuevo tipo de virus patógeno. Es el resultado de la fusión del virus respiratorio sincitial (VSR) y el virus de la influenza A. El trabajo del equipo de investigación se publicó en la revista Microbiología de la naturaleza🇧🇷

Un virus híbrido, una “mezcla” de RSV y virus de influenza

Esta es la primera vez que los científicos descubren un virus híbrido. Resulta de la fusión de dos virus completamente diferentes, el virus RSV y el gripe a

El virus sincitial respiratorio (RSV) causa infecciones respiratorias graves principalmente en bebés y niños menores de 5 años. También puede infectar, pero en menor medida, a niños mayores y adultos. Ataca las vías respiratorias superiores, como la nariz y la garganta. Luego, el virus causa síntomas como congestión nasal, secreción nasal, tos seca y fiebre leve a moderada. los virus RSV ingresa al cuerpo a través de las membranas mucosas de la nariz, la boca y los ojos. Esta enfermedad es muy contagiosa. Además, puede empeorar en niños menores de dos años, en ancianos, en personas con problemas cardíacos o inmunodeprimidos. En tales casos, la infección puede convertirse en neumonía, otitis aguda o bronquiolitis en los bebés.

el virus de gripe A causa la gripe, una enfermedad altamente contagiosa. Se caracteriza por síntomas como fiebre, escalofríos, malestar general, tos seca, dolores musculares y náuseas. Evoluciona en la mayoría de los casos favorablemente. Sin embargo, en algunos casos, son posibles complicaciones como neumonía o síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Las coinfecciones son relativamente frecuentes en la población. El descubrimiento de este virus híbrido no tiene precedentes para los investigadores. Hasta ahora, no sabían cómo reaccionaban los virus entre sí cuando se encontraban en la misma celda.

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Los virus no compiten, se fusionan

Los virus se cultivan en el laboratorio en células animales.
Créditos: Flickr/Guillaume Goyette

El equipo de investigación está tratando de averiguar cómo se comportan estos dos virus en una célula durante la coinfección. Produjeron estos virus para tener suficiente. Para hacer esto, cultivaron la cepa H1N1 del virus de la influenza A en células de riñón canino llamadas células MDCK. Para obtener reservas del virus RSV, lo amplificaron en células de carcinoma escamoso humano o células Hep-2.

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Después de obtener suficientes virus, los investigadores infectaron voluntariamente células pulmonares humanas. Los cultivaron con virus respiratorio sincitial por un lado y virus de influenza A por el otro. Luego infectaron células pulmonares humanas con una mezcla de los dos virus.

Después de unos días de cultivo en una incubadora a 37°C, los investigadores quedaron muy sorprendidos. Observaron que los dos virus que infectaron el células pulmonares se fusionaron para formar un virus híbrido en lugar de competir como lo hacen otros virus.

Los resultados demostraron que esta nueva partícula viral híbrida tiene componentes estructurales, funcionales e incluso genómicos de los dos virus que la originaron. Este nuevo virus híbrido es capaz de infectar otras células, incluso cuando existen anticuerpos contra el virus de la gripe. Esos anticuerpos presentes en el medio normalmente bloquearían la infección. Los anticuerpos se unen al virus híbrido. Inactivan las proteínas virales del virus de la influenza. Por otro lado, dejan intactas las proteínas del RSV, lo que le permite seguir siendo infeccioso.

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Un virus híbrido que infecta muchas más células pulmonares

Este virus híbrido no solo evade los anticuerpos del sistema inmunitario, sino que también tiene la capacidad de infectar muchas más células pulmonares. En cambio, el virus de la gripe infecta las células de la nariz, la garganta y la tráquea. Mientras que el virus RSV infecta las células de la tráquea y los pulmones. Sin embargo, los investigadores notaron que el virus híbrido tiene la capacidad de atacar muchas más células, particularmente en el tracto respiratorio inferior. Esto demuestra que este nuevo virus híbrido parece mucho más patógeno, lo que aumenta la gravedad de la enfermedad.

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Según los virólogos, este virus híbrido puede causar una infección pulmonar grave y, en ocasiones, mortal, conocida como neumonía viral. Este virus parece descender más abajo en los pulmones. Sin embargo, cuanto más profundamente infecta un virus el sistema respiratorio, más grave puede ser la enfermedad resultante.

Los científicos continuarán su investigación. Quieren ver si este tipo de virus híbrido puede formarse con otras especies virales. ¿O es una prerrogativa exclusiva del virus respiratorio sincitial y del virus de la influenza A?

¡Este nuevo descubrimiento confirma la importancia de protegerse lo más posible de la infección viral y especialmente de la infección con varios virus al mismo tiempo!

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