Descubrimiento excepcional de un cangrejo de 100 millones de años atrapado en ámbar

Hoy existen cangrejos marinos, de agua dulce y terrestres. ¿Cuándo ocurrió la transición del medio marino a otros medios durante la evolución de este grupo? Un fósil excepcional proporciona algunas respuestas a esta pregunta.

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Durante la evolución de los metazoos, ciertos grupos efectuaron un cambio de medio ambiente acuático a terrestre. POR ¿Qué tan fácil fue esta transición? Por supuesto, es difícil cuantificarlo hoy, ya que esta transición es antigua y se produjo en escalas de tiempo mucho mayores que las de la vida humana.

El estudio de adaptaciones y ecologias organismos presentes en sus ambientes, terrestres y acuáticos (marinos o dulzura), sin embargo, nos permiten estimar la dificultad de una especie para cambiar permanentemente su medio de vida. La transición de un medio marino a un ambiente de agua dulce También es raro en los animales porque la vida marina y de agua dulce requiere fisiologías particulares, particularmente en importar osmorregulación. Un cambio en el entorno de vida también implica que los organismos estarán en competencia con especies que ocupan el mismo nicho ecológico y que serán expuesto a nuevos depredadores.

Ellos existen cangrejos terrestres y de agua dulce, pertenecientes al grupo Eubrachyura. Estos tienen – de acuerdo con el filogenias moleculares (a diferencia de la datación fósil) – divergieron de sus primos marinos a más tardar durante el Cretáceo más bajo, es decir, hace unos 125 millones de años. El problema con estos datos moleculares es que son difíciles de correlacionar con los datos fósiles porque la mayoría de los restos fósiles de estos cangrejos son conchas y tenazas que datan desde el Cretácico tardío hasta Cuaternario, es decir, entre hace 73 millones de años y elHoloceno. En ausencia de fósiles completos, es difícil entender cómo los cangrejos dejaron su vida marina y cuántas veces lo hicieron durante la evolución del grupo.

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Una especie anfibia desde hace unos 100 millones de años.

Un equipo internacional de investigadores ya ha publicado un hallazgo excepcional en la revista. Avances en la ciencia sobre la evolución de Eubrachyura. Los investigadores describen una nueva especie de cangrejo perteneciente a este grupo, al que llamaron cretapsara athanata de un espécimen conservado en ámbar. El espécimen se encontró en Myanmar (sudeste asiático) y data de hace 99 millones de años (Cretácico).

Este cangrejo pertenece a uno de los grupos más antiguos de Eubrachyura y exhibe una combinación de caracteres ancestrales y derivados del grupo. Su excepcional conservación permite observar, mediante microtomografía en Rayos x, tu gran ojos compuestos, sus antenas e incluso sus branquias. La postura y apariencia del caparazón sugieren que el animal fue incluido en el ámbar mientras aún estaba vivo.

Entre las partículas también incluidas en el ámbar se encuentran fibras de bebida y heces deinsectos, lo que indica que el ámbar proviene de un ambiente forestal y que el cangrejo vivía en fresco o salobre cerrar. Finalmente, los autores creen que C. athanata probablemente era más anfibio que terrestre, pero este Eubrachyura ya había sido liberado del medio marino hace casi 100 millones de años.

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