Después de 43 años, la nave espacial Voyager todavía envía información a la Tierra

A Nave espacial Voyager 1 y Voyager 2, lanzado hace 43 años y viajando a través del espacio interestelar, todavía ofrece nuevos conocimientos científicos.

A 21 horas luz de la Tierra, las sondas todavía están reportando datos, incluido el instrumento Plasma Wave Science (PWS) en cada nave espacial, que usa el par largo de antenas en forma de V para medir las oscilaciones en el plasma circundante. A partir de estas oscilaciones, podemos inferir la densidad de electrones del ISM (Medio interestelar circundante) a través del cual viajan las Voyager.

En un nuevo estudio publicado en “The Astrophysical Jorunal Letters”, los científicos de la Universidad de Iowa William Kurth y Donald Gurnett informan la última medición del instrumento PWS de la Voyager 2, lo que indica que la densidad de electrones del ISM está aumentando actualmente. a medida que la sonda se aleja del sol.

Este descubrimiento es perfectamente consistente con los datos de la Voyager 1, que también informó un gradiente de densidad radial creciente desde que cruzó el límite de la heliosfera y entró en el espacio interestelar, según un comunicado de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS). .

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Los barcos tienen trayectorias que difieren en 67 grados en latitud y 43 grados en longitud, por lo que con los nuevos datos de la Voyager 2 publicados por Kurth y Gurnett, ahora tenemos la confirmación de que el gradiente de densidad radial medido por primera vez por una Voyager 1 es una característica a gran escala alrededor de la nariz heliosférica, es decir, la parte de la helisfera hacia los barcos.

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¿Qué está causando el gradiente? Se han propuesto dos teorías: una es que la interacción del viento solar con el ISM muy local crea una región de acumulación fuera de la heliosfera, o la cobertura de las líneas del campo magnético sobre el límite exterior de la heliosfera agota el plasma justo dentro de la heliosfera.

Potencialmente, podremos diferenciar entre estos dos modelos una vez que tengamos mediciones de densidad aún más distantes en el ISM, si la nave espacial Voyager continúa funcionando, explican los autores.

fjb

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