Dinosaurio: Spinosaurus podría cazar bajo el agua según un estudio

Los espinosáuridos siempre han sido una fuente de acalorados debates. Durante mucho tiempo, los paleontólogos dudaron de su forma de vida acuática. Ahora que el hecho está probado, la pregunta gira en torno al método de caza de estos terópodos gigantes: ¿nadaban en busca de sus presas o las observaban desde la superficie, listos para espolearlos con su largo hocico de cocodrilo plantado con dientes? ¿cónico? Un equipo internacional de paleontólogos dirigido por Matteo Fabri de Museo Field de Historia Natural Chicago, por lo tanto, fue en busca de leyes generales independientes de cualquier morfología anatómica, una fuente común de error. ¿Su objetivo? Determinar la distribución de adaptaciones acuáticas en dinosaurios. Para ello, los investigadores se basaron en una posible relación entre la densidad ósea y la ecología acuática…

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Dinosaurios con huesos densos para un mejor buceo.

En 2014, un nuevo esqueleto de espinosaurio se descubre en la meseta rocosa de Kem Kem en Marruecos. Tiene muchas características propias de la vida acuática, como una cola en forma de espátula, lo que confirma definitivamente la ecología de los espinosáuridos. Pero entonces surgió una nueva pregunta entre la comunidad científica: ¿cómo cazaban estos terópodos gigantes en este entorno? Para tomar una decisión, a Matteo Fabri y sus colegas se les ocurrió una idea que se les ocurrió al observar la morfología esquelética de especies existentes como hipopótamos y tapires. De hecho, estos últimos no parecen animales que pasan la mayor parte del tiempo en el agua… ¡y sin embargo es así! ¿Podrían las especies extintas haber sido colocadas injustamente en un entorno terrestre?

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La preferencia acuática de hipopótamos y tapires es traicionada por la densidad de sus huesos. Más precisamente, esta característica parece estar estrechamente relacionada con la natación subacuática en aguas poco profundas. Por lo tanto, los huesos sólidos facilitarían el buceo, a diferencia de los huesos huecos en el centro, como las rosquillas, específicos de los animales terrestres. El equipo de Matteo Fabri comienza a recopilar la mayor cantidad posible de datos óseos de especies actuales y extintas para aclarar mejor la relación que puede existir entre la densidad ósea y el medio ambiente acuático de una especie. , y por qué no hasta un dinosaurio…

© Ilustración de Davide Bonadonna.

barionix que nada en un río antiguo con un pez atrapado en sus fauces.

Disparidad en espinosáuridos

Los investigadores intentan incluir todas las especies para las que existen datos, a veces con ecologías extremas. ¡La base así construida incluye secciones de costillas y fémures de unas 25.000 especies! Desde unos pocos gramos hasta varias toneladas en la escala, la diversidad de animales terrestres y acuáticos es abundante: ballenas, ratones, dinosaurios, pingüinos, mosasaurios, caimanes… La relación finalmente obtenida por los científicos se utiliza en el caso de los fósiles de espinosáuridos. . Resultado: una importante densidad ósea con una fuerte inclinación hacia los hábitos acuáticos, lo que más tarde habría dado lugar a otros cambios anatómicos más avanzados. Al menos en el caso de Spinosaurus aegypticusen el norte de África, y barionix walkerien Europa… De hecho, su primo de Níger Suchomimus tenerensis muestra más huesos huecos, evidencia de un método de caza más cercano al de nuestras garzas modernas.

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Aún así, tener huesos bien llenos no siempre da fe de una ecología acuática. Como evidencia de esto, los elefantes y rinocerontes de hoy, o los saurópodos del pasado, dependen de huesos fuertes para sostener su imponente masa. Pero en el caso de los espinosáuridos abundan las estructuras anatómicas propias de la vida acuática. Tal vez ni siquiera fueron los únicos dinosaurios que prefirieron el agua a la tierra… Desafortunadamente, el equipo de Matteo Fabri no tenía las muestras necesarias para seguir estudiando, pero no tardará mucho. Caso a seguir.

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