Dolor de espalda: un gel inyectable para regenerar los discos intervertebrales

Science & Vie: Hola Atma, ¿puedes contarnos tu experiencia? ¿Eres estudiante de doctorado en la École de Technologie Supérieure de Montréal?

Atma Adoungotchodo: “Hola Sciences & Vie y gracias por permitirme hablar sobre mi proyecto de tesis. Actualmente estoy realizando un doctorado en tecnologías sanitarias en la escuela de tecnología. Tengo un título en ingeniería biomédica de la École Polytechnique de Montréal. Esta capacitación abrió mi apetito por la investigación médica, exponiéndome a la gran cantidad de tecnologías que aún deben desarrollarse para mejorar o desarrollar nuevas terapias o métodos de diagnóstico más precisos. Fue, por tanto, en la lógica continuación de las cosas que hice mi doctorado. «

Science & Vie: Acaba de ganar esta final del concurso internacional «Mi tesis en 180 segundos» por su trabajo en el diseño de un hidrogel bioactivo inyectable para la regeneración del disco intervertebral. ¿Qué te motivó a trabajar con el tema del dolor de espalda?

Atma Adoungotchodo está trabajando en un hidrogel capaz de reconstruir los discos intervertebrales desgastados, fuente de intenso dolor.

Atma Adoungotchodo: “No estaba muy familiarizado con esta enfermedad antes de comenzar mi proyecto de tesis. De vez en cuando tengo dolor de espalda como todos los demás, pero no sabía que había personas para las que podría ser incapacitante. Comencé este proyecto porque estaba interesado principalmente en trabajar con la medicina regenerativa, cuyo objetivo es reparar y restaurar los tejidos corporales.

Los procesos naturales están tan bien ejecutados, bien pensados ​​y bien ejecutados que es difícil crear terapias que hagan exactamente lo mismo que el cuerpo. Por eso quiero ayudar a la organización a recuperar el control de sí misma en lugar de hacerlo por ella. Este es el objetivo de mi proyecto: trato de ayudar a que los discos se reparen solos y reanuden su función, en lugar de reemplazarlos con materiales artificiales. Eso es lo que me atrajo a trabajar en este proyecto. Estoy muy feliz de que esto se aplique al problema del dolor de espalda que afecta a muchas personas, mucho más de lo que pensaba. «

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Science & Vie: Su tesis destaca un hidrogel que permite que los discos intervertebrales «se vuelvan a inflar». ¿Como funciona?

Atma Adoungotchodo: “En pocas palabras, el hidrogel es un material que actuará como un implante para fortalecer el disco enfermo. Curiosamente, contiene células y elementos bioactivos que, con el tiempo, lo estimularán para que se «repare» y se regenere a sí mismo para que, idealmente, recupere sus propiedades biomecánicas iniciales.

Lo mejor del material que utilizamos es que es sensible a la temperatura. A 25 ° C es líquido y a 37 ° C, que es la temperatura del cuerpo humano, se solidifica. Por lo tanto, se puede inyectar fácilmente con una jeringa, sin necesidad de cirugía de espalda para colocarlo en su lugar. «

Atma compara un disco intervertebral sano con una almohada bien inflada. Con la edad, esta almohada tiende a desinflarse, lo que induce fricciones intervertebrales y un aplastamiento muy doloroso de los nervios. El hidrogel sobre el que actúa Atma y que está destinado a «volver a inflar» el disco intervertebral también contiene quitosano, un polisacárido extraído de la cáscara de algunos crustáceos, además de ingredientes diseñados para fortalecer las células presentes en su gel.

Science & Vie: Su hidrogel abre la posibilidad de poder prescindir de la cirugía para tratar la destrucción de los discos intervertebrales en algunos pacientes. ¿Tienes idea de cuánto tiempo tardarás en llegar? ¿Qué futuro quiere para su descubrimiento?

Atma Adoungotchodo: “Estaré trabajando en este proyecto durante casi cinco años. Y estamos al principio. Pudimos probar el concepto, pero lo que sigue requerirá la participación de empresas biomédicas que tengan la experiencia y los recursos para llevar a cabo este tipo de proyectos.

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No tengo idea de lo que pasará después de mi tesis. Entonces, para que esta tecnología se use realmente en pacientes que sufren de degeneración del disco intervertebral, me gustaría que las empresas biomédicas se interesaran por el tema.

Actualmente, existen métodos quirúrgicos para el tratamiento de este tipo de patología. Sin embargo, tenga en cuenta que estos métodos no son adecuados para todos y realmente no resuelven el problema. Hay personas, hoy en día, condenadas a vivir toda su vida con este dolor insoportable, porque no es posible operarlas por diferentes motivos.

Ya he hablado con algunos de ellos que tenían curiosidad por saber dónde estaba mi tecnología. Me quedé totalmente indefenso ante su consternación porque, aunque estoy trabajando en una alternativa, soy consciente de que, con los recursos actuales, esto llevará mucho tiempo. Sin embargo, ¡necesitan una solución a su dolor lo antes posible!

Vemos bien con la pandemia de COVID-19 cómo la investigación puede evolucionar rápidamente cuando se movilizan los recursos necesarios. No estoy pidiendo mucha atención a mi tema, pero espero sinceramente que no se detenga cuando termine mi tesis. «

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