¿Duele recoger un haz de protones?

¡Ya llegó! En 1978, el físico Anatoly Bugorski capturó un haz de miles de millones de protones de un acelerador de partículas en Rusia a través de su cráneo.

Pasados ​​unos días, la piel afectada se despegó, perdió la audición y la parte izquierda de su rostro quedó paralizada. Aún así, 43 años después, Anatoli vive una vida casi normal. ¿Y por un lado, sin peligro? “En realidad, es muy complicado meter la mano en un acelerador de partículas en funcionamiento, porque todo ocurre en el vacío. Pero si lo logramos, las consecuencias dependerán de la energía e intensidad del haz “, para describir Rende Steerenberg, jefe del grupo de operaciones del CERN.

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a nivel de ADN

Si los protones son de baja energía, el daño será en la superficie de la piel y será limitado. Por otro lado, a alta energía, penetrarán más profundamente, con mayor daño. Sin embargo, un solo rayo del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) está formado por protones, cada uno con una energía de 6,5 TeV: ¡esto es casi 100 veces mayor que los que pasaron por Anatoli Bugorski! Si solo un protón de este haz circulara en el LHC y pones tu mano sobre él, la sensación de el contacto sería como un mosquito llegando a nuestra piel. Multiplicado por el número de protones, la sensación sería intensa: un haz del LHC contiene alrededor de 2.800 grupos de 100 mil millones de protones cada uno.

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Además, el daño generado por las interacciones entre protones y tejido vivo ocurre principalmente a nivel del ADN. “Si solo se toca uno de los cables, la maquinaria celular es capaz de reparar el daño causado. Por otro lado, si ambas hebras se ven afectadas simultáneamente, las consecuencias son más graves, estas dobles roturas pueden provocar cáncer ”..

Según Science & Vie n ° 1248

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