El 2 de enero de 2021 estaremos más cerca del Sol

El invierno comenzó el 21 de diciembre de 2020, las temperaturas están bajando y, sin embargo, el 2 de enero de 2021, será el día en que la Tierra estará más cerca del Sol durante todo el año.

Periélio y apélia

Cuando la Tierra gira alrededor del Sol, no completa un círculo perfecto. La órbita, la trayectoria de nuestro planeta alrededor de la estrella solar, es ligeramente elíptica, es decir, de forma ovalada. Por tanto, la distancia que nos separa del Sol varía a lo largo del año. Cuando la Tierra está más lejos, ese punto específico en órbita se llama “afilado“Y cuando la distancia es mínima, como el 5 de enero de 2020, se llama perihelio.

Diagrama simplificado de la órbita de la Tierra alrededor del sol. Créditos: GifTagger / Wikipedia

Sin influencia en las estaciones

El 2 de enero de 2021, la Tierra estará a 147.093.602 km de su estrella, o lo más cercano a ella. Una diferencia de cinco millones de kilómetros de la distancia más lejana. Pero eso es imperceptible a simple vista. Esta variación tampoco tiene mucha influencia en las estaciones. Estos se definen por el eje de rotación de la Tierra en relación con el plano de la órbita y la posición de la Tierra en relación con el sol. De hecho, el eje de la Tierra no es paralelo al del Sol, está ligeramente inclinado. Por tanto, cuando el hemisferio norte está orientado hacia el Sol, el sol es más importante. Lo que nos regala el verano.

Una fecha que cambia con los años

Las fechas de afelio y perihelio se calculan con mucha antelación. Los científicos han descubierto que el tiempo de estos pasajes avanza unos veinte minutos cada año. Este cambio aumentará de año en año, de modo que en poco menos de 5.000 años, la Tierra estará más lejos del Sol en el momento del equinoccio de otoño y en poco menos de 10.000 años, en el momento del solsticio de invierno. El próximo afelio tendrá lugar el 6 de julio de 2021.

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