El asombroso fósil de un bebé dinosaurio devorado por un cocodrilo

El fósil de cocodrilo fue descubierto en 2010 en el centro de Queensland, Australia. Nombrada confractosuchus sauroktonos para «cocodrilo roto matando dinosaurios», el animal medía unos dos metros de largo. Sus restos fueron encontrados en un enorme bloque de roca.

Los investigadores estudiaron la muestra utilizando imágenes de neutrones. Es un método no destructivo para analizar la estructura de una muestra. El principio es similar al de los rayos X, excepto que en lugar de rayos X, se apuntan haces de neutrones al objeto y se atenúan según la composición y la forma del fósil. La ventaja de esta técnica es que produce imágenes tridimensionales y revela la presencia de objetos ocultos dentro de los fósiles.

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La última comida del cocodrilo.

Gracias a este método, los científicos hicieron un descubrimiento inesperado: los huesos de un dinosaurio juvenil fueron detectados en el intestino del cocodrilo. Es un ornitópodo del tamaño de un pollo pequeño, informan los investigadores en su estudio.

Los huesos de dinosaurio están ocultos en la densa roca, pero el penetrante haz de neutrones traicionó su presencia. «Los ojos humanos nunca habían visto esto antes, porque estaba, y sigue estando, completamente incrustado en la roca», dice. en un comunicado de prensa Dr. Joseph Bevitt, científico del Centro Australiano de Dispersión de Neutrones.

Después de este descubrimiento, se llevaron a cabo más escaneos de alta resolución que permitieron reconstruir el cocodrilo en un rompecabezas digital en 3D. “Los resultados fueron excepcionales al proporcionar una imagen completa del cocodrilo y su última comida”, dice el científico.

Aquí están las muestras de rocas que contienen el cocodrilo fosilizado (izquierda) y las imágenes en 3D del cocodrilo reconstruido (derecha). Dentro del círculo está el contenido del estómago revelado por la imagen de neutrones. Créditos: ANSTO.

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Este raro fósil dentro de un fósil, como las muñecas rusas, ahora se exhibe en el Museo Australiano de la Era de los Dinosaurios en Australia.

Fuente: Investigación de Gondwanafebrero de 2022.

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