el asombroso sentido de la orientación de las hormigas del desierto

“Bêtes de science” es como una colección de historias. Hermosas historias que cuentan la vida en toda su frescura. Pero también en toda su complejidad. Un paréntesis para maravillarse con los tesoros del mundo. Para este nuevo episodio, vamos a descubrir las asombrosas estrategias puestas en práctica por insectos que conocemos bien: las hormigas.

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Las hormigas se pueden encontrar en todo el mundo. Excepto tal vez en Groenlandia y antártico. En otros lugares, es casi suficiente agachar la cabeza para verlos correr por el suelo. Animales pequeños que no pesan más de 10 miligramos cada uno. ¡Pero juntos pesan más que toda la humanidad!

10, 100 … hasta más de 12.000. Los investigadores continúan identificando nuevos dinero en efectivo. Y no es peor. Porque lo hormigas proteger a algunos árboles en parásitos, contribuir a la dispersión de semillas, defender los frutos de los ataques deinsectos y limpiar la naturaleza comiendo pequeños animales muertos.

Las hormigas también son conocidas por sus habilidades cognitivas. Son insectos sociales que se comunican entre sí y son capaces de resolver problemas complejos. Tu cerebro, aunque pequeño, puede registrar una cantidad sorprendente de información con gran precisión. Este es particularmente el caso de una hormiga que vive en el Desierto del Sahara. un primo de la hormiga más rápido del mundo, una hormiga que puede correr hasta diez veces más rápido, considerando todo, que Usain Bolt. solo para sobrevivir al Cálido prevalencia abrumadora en la región.

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Nuestra hormiga puede que no sea tan rápida. Pero ha desarrollado una estrategia asombrosa para orientarse en un paisaje sin hitos. ¿De qué otra manera hacer cuando todo Granos de arena se parece?

Sigue al sol y “cuenta” tus pasos

Lo que les gusta hacer a las hormigas para encontrar el camino de regreso, en general, es marcar. Un poco como el Petit Poucet, con sus guijarros. Pero las hormigas usan, en lugar de guijarros, sustancias químicas que secretan. Desafortunadamente, en el desierto, bajo el efecto del calor, todo se evapora muy rápidamente. Incluidos los productos químicos.

Pero se necesita más para alejar a una hormiga del Sahara de sus bases. Cualquiera que obstruya su etiquetado químico también puede convertirse en su mejor aliado. Dado que los investigadores han demostrado que, en última instancia, utiliza tanto la posición, la intensidad e incluso la polarización de la luz en Soleil así como la cantidad de imágenes percibidas para orientar y valorar las distancias. Mejor aún, cuando la hormiga encuentra algo para comer, puede simplemente mirando al sol, valora cuál será el camino más corto para regresar al hormiguero. Para evitar asar a la parrilla …

Otras hormigas, en Andalucía y Australia, han demostrado su capacidad para moverse y orientarse hacia atrás. Muy útil para tirar un trozo de tarta al hormiguero. Nuevamente, se alinean con el sol. Y si es necesario recalibrar de la manera correcta, incluso pueden alejarse momentáneamente de su presa y luego encontrarla nuevamente para continuar en la dirección correcta.

Pero volvamos a nuestras hormigas del Sahara. Según los investigadores, también disfrutarían de una podómetro integrado. Una hipótesis que verificaron atando pequeñas ramas de un milímetro a los extremos de sus piernas. Luego, las hormigas se movieron con patas más largas de lo habitual. Y en el camino de regreso al hormiguero, fueron un 50% demasiado lejos. Entonces no, eso no significa las hormigas saber contar. El mecanismo preciso sigue siendo un misterio. La experiencia confirma que las hormigas del Sahara tienen una sorprendente capacidad de memorización y análisis. En resumen, ¡no son tan estúpidos!

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