El asteroide con 3 lunas | Agencia de Prensa Científica

Y si hay uno, debe haber otros, los astrónomos ya especulan. Después de todo, el asteroide en cuestión, electrao «(130) Electra», se conocía desde 1873, y recién en 2003 se descubrió una primera luna, luego una segunda en 2014. De forma alargada, tiene 260 km de largo. de un millón de asteroides conocidos- y gira alrededor del Sol cada cinco años, en una órbita entre Marte y Júpiter.

El descubrimiento, realizado con el VLT (telescopio muy grande) de Chile, había sido anunciado en noviembre en foros de astronomía, y fue oficialmente publicado el 8 de febrero por los astrofísicos Anthony Berdeu de la Universidad de Chulalongkorn en Tailandia, Maud Langlois del Centro de Astrofísica de Lyon y Frédéric Vachier del Instituto de Mecánica Celestial y Cálculo de Efemérides (Sorbona). El chico nuevo gira alrededor de su hermana mayor en 16 horas, a una distancia de unos 360 km. Es posible que las tres lunas sean en realidad fragmentos de su hermana mayor, desprendidas tras una colisión con otro objeto celeste.

ahora identificamos unos 150 asteroides acompañados de una luna. Incluyendo menos de 10 que tienen dos. Pero la lista parece crecer y causar dolores de cabeza a los astrónomos que intentan calcular el comportamiento futuro de cúmulos tan pequeños y posiblemente inestables.

Foto: Dos fotos del asteroide Electra con dos de sus lunas. /Andrew Yang/ESO

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